Spaanse fans in onzekerheid

Een blik op de wereldranglijst van de FIFA zou eigenlijk al de uitkomst van Spanje (eerste) tegen Venezuela (nummer 46 van de wereld) moeten verraden. Toch is het allerminst zeker dat de Spanjaarden woensdag zomaar het oefenduel in Málaga winnen. Want 'La Roja' is sinds de wereldtitel van 2010 verworden tot een ploeg vol twijfels en blessures, die vaak matige wedstrijden speelt.

AMSTERDAM - Sterker nog: steeds luider klinken de zorgen in Spanje over het nationaal elftal van bondscoach Vicente del Bosque, die op 10 juni in de Poolse havenstad Gdansk begint aan de verdediging van zijn Europese titel uit 2008 . Bij voorbaat al geen gemakkelijke opgave voor de Spaanse sterren in een poule met Italië, Ierland en Kroatië. Maar nu een groot aantal vaste krachten volgens trainer Del Bosque 'niet hun beste periode doormaken' is de onzekerheid onder de Spaanse voetbalfans toegenomen.

Nu kende Spanje een vrij probleemloze kwalificatie voor het EK-toernooi in Polen en Oekraïne. Niet verwonderlijk in een poule waarin Tsjechië en Schotland de sterkste tegenstanders bleken. Maar wat vooral beklijfde, was de manier waarop Spanje te kijk werd gezet in vriendschappelijke duels tegen Argentinië (4-1) en Portugal (4-0).

Roemloos

Die forse nederlagen werden aanvankelijk gezien als 'schoonheidsfoutjes' van een prachtig elftal dat liefhebbers de afgelopen jaren wist te imponeren met zijn tiki-taka-voetbal vol wervelende combinaties. En waarmee Spanje, jarenlang de schlemiel op grote toernooien, historie schreef door achtereenvolgens de EK-finale tegen Duitsland en de WK-finale tegen Nederland te winnen - twee keer met 1-0.

Maar vorig jaar gingen ineens ook vriendschappelijke duels tegen voetballend mindere ploegen als Engeland en Italië roemloos verloren. Dat gaf ruimte aan het terugkerende gerucht in de media dat Spanje het slachtoffer zou kunnen zijn van wat 'de vloek van de wereldkampioen' is gaan heten.

Nu zal dat wel loslopen, maar feit is dat coach Del Bosque onmogelijk nog eens de elf spelers kan opstellen die aan de aftrap verschenen tijdens de WK-finale in Zuid-Afrika. Capdevila en Navas komen niet eens meer voor in de plannen van Del Bosque.

Maar het zijn vooral de prestaties, de gemoedstoestand en de fysieke ongemakken van andere spelers die tot toenemende kopzorgen leiden.

Neem spits Fernando Torres, voor eeuwig een held vanwege zijn goal in de EK-finale, maar nu bezig aan een dramatisch seizoen bij Chelsea, waarin 'El Niño' nu al 21 duels duels niet meer heeft gescoord. Het heeft Torres voor het eerst sinds 2007 zijn plek bij het Spaans elftal gekost, ten faveure van Roberto Soldado, topscorer bij Valencia.

Het gebeurt uitgerekend in de laatste test van Spanje voordat Del Bosque op 15 mei zijn selectie bekend maakt voor het EK. Of Torres terug zal keren in 'La Rioja'? Het lijkt onwaarschijnlijk.

Maar ook steraanvaller David Villa, topscorer op het vorige WK, moet vrezen voor zijn plek. De spits van Barcelona brak in december op het WK voor clubteams zijn linkerscheenbeen en de vraag blijft of hij tijdig fit zal zijn voor het Europees kampioenschap.

Nog een twijfelgeval: verdediger Gerard Piqué, die gelukkig lijkt in de liefde met de beroemde Colombiaanse zangeres Shakira, maar intussen bezig is aan zijn slechtste seizoen bij Barcelona. Ook Piqués ploeggenoten Carles Puyol en Pedro maken een mindere periode door. Puyol is door blessures en gebrek aan speelritme geen schim van zichzelf en Pedro is van slag nu hij nog maar weinig aan spelen toekomt bij zijn club. Barça-trainer Guardiola lijkt de voorkeur te hebben gegeven aan de Chileen Alexis Sánchez.

Regisseur

Maar de meeste zorgen bij het Spaans elftal zijn er rond Andres Iniesta, de held van Spanje in de WK-finale, en de absolute regisseur van 'La Roja' Xavi Hernández. Beiden slepen het hele seizoen al fysieke ongemakken mee. Barcelona heeft het waarschijnlijk al de landstitel gekost. De vrees is dat ook Spanje in Polen en Oekraïne weleens de sportieve prijs zou kunnen betalen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden