SP-vernieuwer Sharon Gesthuizen stapt uit politiek

Sharon Gesthuizen keert bij de volgende Tweede Kamerverkiezingen niet terug op de kandidatenlijst van de SP. Dit najaar verloor ze de interne voorzittersverkiezingen van Ron Meyer, de favoriet van de vorige voorzitter, mister SP Jan Marijnissen. Toch vertrekt ze niet uit teleurstelling, bezweert ze. Haar kandidatuur heeft effect gehad, ze ziet dat leden mondiger zijn geworden.

Sharon Gesthuizen. Beeld anp

In 2006 kwam Gesthuizen, toen 30, in de Tweede Kamer. Na ruim tien jaar aan de publieke kant van de zaak te hebben gestaan wil ze de private kant verkennen, weer 'een doener worden in plaats van een prater'. Ze wil het bedrijfsleven in, zegt ze. Een beetje een stoute opmerking voor een SP'er, geeft ze toe.

Stoute SP'er

Want dat is ze, een stoute SP'er. Afgelopen najaar haalde ze het in haar hoofd het partijbestuur uit te dagen met een gooi naar het voorzitterschap. Dat bestuur, met Jan Marijnissen voorop, had de zinnen gezet op Ron Meyer, het jonge activistische raadslid uit Heerlen. Meyer was van de vakbondsacties, had de oneliners paraat. Toen hij het voorzitterschap won, scandeerde het congres: 'Actie, actie, actie!'

Gesthuizen propageerde een andere SP, met meer interne discussie, meer inspraak voor leden en minder macht voor het partijbestuur. Ze pleitte voor verbreding van het programma. Niet alleen sociale zekerheid en zorg zijn SP-thema's, de partij moest zich ook profileren op onderwerpen als asiel en duurzaamheid.

Ondanks verzet van het bestuur kreeg ze 41 procent van de stemmen. Het geeft haar hoop. 'De geest is uit de fles. Leden spreken zich meer uit. Er is meer discussie.' De partij kan het hebben, zegt ze. 'We moeten die openheid omarmen.' Ze zag haar gelijk dit weekeinde nog eens bevestigd tijdens een partijraad. Haar brede benadering van het asielvraagstuk, met veel oog voor de noden van vluchtelingen, kreeg bijval.

Vleugelstrijd

SP-senator Tiny Kox noemt haar een 'buitengewoon goed Kamerlid', maar aanstichter van een 'vleugelstrijd' in de partij? Nee, dat niet. Ze heeft bijgedragen aan intern debat, maar is niet in haar eentje de grote vernieuwer die media van haar maken, zegt hij. 'Ik heb dat in onze partij niet gezien.' Hij prijst haar voor het aanhalen van de banden met het midden- en kleinbedrijf. 'Ze heeft laten zien dat het mkb meer te verwachten heeft van de SP dan van de VVD.'

Dat zegt ook Peter Kwint, raadslid in Amsterdam. 'Het mkb was grotendeels onontgonnen terrein voor ons. Zij heeft daar een netwerk opgebouwd.' Hij was van 2007 tot 2009 Gesthuizens medewerker in de Kamer. Het was goed dat er bij de voorzittersstrijd 'eindelijk wat te kiezen viel', maar de verschillen tussen haar en Meyer waren ook weer niet zo groot, vindt hij. Kwint herinnert zich een demonstratie van postbodes in 2007. 'Sharon werd opgepakt. We moesten haar ophalen van het politiebureau.'

Hart en hoofd

Voormalig Rotterdams SP-voorzitter Kevin Levie (in januari stapte hij op) ziet wel dat Gesthuizen de interne discussie heeft aangezwengeld, maar een echt debat over de koers van de partij ontbreekt nog steeds. Wie weet komt die discussie in de aanloop naar de verkiezingen alsnog op gang: 'Zij is nooit de enige geweest die daar belang aan hechtte.'

Voorzitter Meyer noemt haar in Trouw 'een absolute kanjer', iemand die 'met hart en hoofd' politiek bedrijft. Gesthuizen koestert geen rancune. Zoals de keuze om zich kandidaat te stellen toen goed voelde, klopt gevoelsmatig nu het besluit om na deze periode te stoppen. Ze wil nog zoveel meer. Ze was voordat ze Kamerlid werd ondernemer, ze is naast politicus altijd kunstenaar gebleven. 'Mijn hoofd zit vol gedichten.'

Gesthuizen propageerde meer interne discussie, meer inspraak voor leden en minder macht voor het partijbestuur. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.