South Beach: parade van uiterlijk vertoon

Vervolg van pagina 1.

Dat er in hun gay resort naakt gezond kan worden, vinden Glenn en Alfons niet belangrijk. Het clothing optional-beleid is een van de weinige verschillen tussen Elysium en een gemiddeld heterohotel. Lang niet iedereen maakt er gebruik van; op deze zonnige ochtend liggen er alleen maar groepjes mannen aan het zwembad met de zwembroek keurig aan.


Is er eigenlijk wel animo voor naakt zonnen? Eigenaar Mercado: 'Het verschilt heel erg per week. Wat ik uit ervaring kan zeggen: hoe meer Europeanen, hoe meer naaktloperij.' Ook staat er een enorme openbare jacuzzi op een van de groene binnenplaatsen, (heel belangrijk, aldus Mercado) en liggen er geen chocolaatjes maar condooms op het nachtkastje.


Wordt er veel geflirt en gejaagd binnen de muren van het resort? Mercado: 'Er zijn heel wat stellen die elkaar hier hebben leren kennen, maar over het algemeen heerst hier vooral een erg vriendelijke, niet hitsige sfeer, en worden er snel vriendschappen gesloten.'


Het is inderdaad de indruk die Elysium vandaag biedt: gasten zitten relaxed aan de rand van het zwembad, benen in het water. Elysium lijkt allesbehalve een jachtgebied.


Elders in Fort Lauderdale doemt een appartementencomplex op met op de muur een grote advertentie van twee jongens die verliefd om elkaars nek hangen. Het straatbeeld is gevuld met regenboogvlaggen, het symbool van de homobeweging. Dit is Wilton Manors, het gay getto van de stad. Een homowijk zoals in meer Amerikaanse steden; San Francisco heeft The Castro, Los Angeles zijn West Hollywood en New York zijn Chelsea.


Of homowijk, officieel is Wilton Manors een zelfstandige gemeente en ligt het een behoorlijk stuk uit het toeristische centrum waar de meeste resorts en het homostrand Sebastian Beach zich bevinden. Eenmaal in Wilton Manors kun je bijvoorbeeld naar 'gay sportsbar' Sidelines of kledingwinkel Out of the Closet. Ook de vele andere bars winkels en restaurants zijn duidelijk gericht op de doelgroep.


Op het overvolle terras van de bar Georgie's Alibi is het spitsuur. De obers lopen gehaast heen en weer om alle klanten te bedienen; stellen met hun hond, vriendenclubjes, heren alleen aan de bar; het valt op dat er vooral veel oudere mannen verzameld zijn bij Georgie's Alibi.


Even verderop bij de Gay Mart legt verkoper Stephen uit: 'Het is niet een superjonge gemeenschap die hier woont, de bewoners zijn over het algemeen boven de veertig. Dit is geen plek waar heel veel twinks (jonge homo's) komen, die ontmoeten elkaar op andere plekken.'


Op South Beach, het trendy strandgebied van Miami, op een uur rijden van Fort Lauderdale, zijn meer jongeren te vinden. Rond middernacht staat daar voor de ingang van Club Score aan Lincoln Avenue een stevig uitgedoste travestiet die de bezoekers erop wijst 'dat het feestje boven is'. Op de bovenverdieping van de club leeft een volle zaal zich uit op de dansvloer uit op Crazy in Love van Beyoncé.


De jeugdige bezoekers van het wekelijkse Pop Fever-feestje zijn over het algemeen behoorlijk afgetraind, sowieso een van de kenmerken van South Beach: een onophoudelijke parade van indrukwekkend uiterlijk vertoon, nog in de hand gewerkt door de vele fitnessruimtes, zowel indoor als in de open lucht.


Zo liggen de verhoudingen dus in homo-Florida: Fort Lauderdale is voor alle leeftijden en heeft een gemoedelijke, meer landelijke uitstraling, en South Beach is de plek waar the hip and the young zich verzamelen.


Terug in Fort Lauderdale vertellen Glenn en Alfons dat ze na de eerste drie dagen nog niet bijster enthousiast zijn over hun vakantiebestemming. Ze vinden de boulevard van Fort Lauderdale ongezellig door de snelweg die er langs loopt en in het resort komen de andere gasten nauwelijks hun kamers uit.


Ook valt Fort Lauderdale in het niet vergeleken met de Mexicaanse gay bestemming Puerto Vallarta, waar ze afgelopen najaar nog op vakantie waren. Alfons: 'Dat was een heel pittoresk plaatsje, met een wandelboulevard die direct grenst aan het strand, winkeltjes, kunstgaleries en hele leuke verschillende soorten homokroegjes. De toeristen en de lokale mensen leven er door elkaar, dat was zo leuk.'


Glenn en Alfons denken er nu over hun vakantieschema om te gooien en ook nog een paar dagen naar Miami South Beach en het nog zuidelijker gelegen Key West, óók al zo'n oord met grote gay reputatie, te gaan. Maar eerst staat er voor morgen een excursie naar de Everglades op het programma, het nationaal park dat beroemd is om zijn moerasgebieden en alligators. Een excursie waar niets homoseksueels aan is - dat is op zijn tijd ook wel weer eens prettig.


DOEN & LATEN

Hoogseizoen

'Sunshine state' Florida heeft de reputatie dat het hele jaar door mooi weer is, maar het voorjaar geldt er als het hoogseizoen: dan is het warm en droog, is het orkaanseizoen (juli tot oktober) nog ver weg en wordt de kuststrook overspoeld door Amerikaanse jongeren die hun 'spring break' vieren.


Verblijf

Via het 'gay only'-label van Arke (www.arke.nl/gay-only-reizen) kun je een reis boeken naar Fort Lauderdale, en de keuze maken uit een gay only- of gay friendly-accommodatie. Maar ook via bijv. www.mantravel.nl of www.gayaway.nl zijn homoreizen naar Florida te boeken.


Vervoer

In Fort Lauderdale rijden weinig bussen. Een auto huren is dus gewenst, maar dat is weer lastig als je 's avonds een biertje wilt drinken. Alles binnen het gebied Miami South Beach is goed te belopen: de hotels, het strand en de bars liggen allemaal in hetzelfde gebied.


Vliegen

ArkeFly vliegt twee keer per week op Miami. Vanaf het vliegveld in Miami staan shuttle-busjes klaar om reizigers naar Fort Lauderdale te brengen (reistijd circa drie kwartier).


Reisgidsen

In het wekelijkse gratis Hotspots! Magazine wordt het homo-uitgaansleven van Florida op een rijtje gezet (hotspotsmagazine.com). Voor meer informatie over gay traveling wereldwijd is de Spartacus International Travel Guide (spartacus.de) een standaardwerk.


VIJF HOMO-HOTSPOTS

Mykonos (Griekenland)

Van oudsher het ultieme gay eiland, met pittoreske straatjes, witte huisjes en mooie boetieks. Vermaard om homobar Pierro's en de full-moonparties.


Gran Canaria (Canarische Eilanden)

Onder homotoeristen het meest populaire Canarische eiland. In het winkel- en uitgaanscentrum Yumbo zijn talloze gay bars, restaurants, nachtclubs en sauna's.


Tel Aviv (Israël)

Zeer populaire en liberale badplaats met grote gayscene. Veel jongeren en uitstekende mix van strand, hip uitgaansdistrict en historische sight seeing.


Barcelona/Sitges (Spanje)

Samen met Berlijn staat Barcelona de laatste jaren aan de top wat betreft grootstedelijk homo-uitgaansleven. Maar Barcelona heeft voor zonaanbidders ook nog badplaats Sitges.


Puerto Vallarta (Mexico)

Homoseksueel Mexico balt zich samen in deze mooie badplaats aan de westkust. Place to be: het uitgaansgebied 'Zona Romantica', met leuke bars en retaurants.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.