Sörenstam gaat zich meten met de mannen

De Zweedse Annika Sörenstam is de beste golfster ter wereld. En nu wil ze wel eens weten wat zij kan tussen de mannen....

De 32-jarige prof is niet de eerste vrouw die het probeert bij de mannen. Maar het is wel al heel lang geleden dat zoiets voor het laatst gebeurde. Babe Zaharias was in 1945 een van de deelnemers aan de Los Angeles Open.

Als voorbereiding was Sörenstam actief in het vrouwentoernooi van Tokio. In de Japanse hoofdstad vertelde ze dat ze nieuwsgierig is naar haar prestaties tussen de toppers bij de mannen. 'Ik denk heus niet dat ik zal winnen. Maar ik ga er niet naar toe om het deelnemersveld te completeren. Ik zal behoudend spelen, level par lijkt me mooi. Dat is in Fort Worth zeventig slagen. Of eigenlijk, dat ik dát haal verwacht ik van mezelf.

'Ik ben ook niet van plan om anoniem als veertigste te eindigen. Op welke plaats ik dan wel terecht kom? Ik zou het niet weten.' Sörenstam, bijna tien jaar prof en vorig jaar winnares van dertien toernooien bij de vrouwen, is echter vol vertrouwen over een goede afloop: 'Ik heb al een keer op de baan in Forth Worth gespeeld, en dat beviel me best. Daarom geloof ik dat ik me juist daar kan meten met de mannen. Op 95 procent van de andere courses zou ik geen schijn van kans maken. Dat besef ik maar al te goed. Daar ga ik dus ook niet naar toe. Dit is eenmalig.'

Zelfs al zou de in Stockholm geboren Sörenstam het toernooi op haar naam schrijven (titelverdediger in Texas is Nick Price), dan nog is zij niet van plan geregeld haar krachten te meten met de beste golfers. 'Mijn prioriteit ligt in het vrouwencircuit van de LPGA. Ik wil gewoon zien hoe ver ik kan komen op een baan die me ligt. Ik zal het niet gemakkelijk krijgen. Tegen het golfen zelf zie ik geen moment op. Maar met alles er omheen, de aandacht van pers en publiek, zal het best moeilijk worden.'

Eén man zal ze in Fort Worth in elk geval niet tegenkomen: Vijay Singh. De golfer uit Fiji, die afgelopen zondag het toernooi van Irving (VS) op zijn naam schreef, meldde zich direct na zijn zege af. Singh gaf als officiële reden dat hij van zijn vrouw vakantie moet nemen. Feit is dat hij zich vorige week uitermate kritisch uitliet over het meedoen van Sörenstam. 'Wat wil ze bewijzen? Het is belachelijk. Zij is de beste golfster van de wereld, met de nadruk op het woord ster. Vrouwen hebben hun eigen tour en dat moet zo blijven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden