'Soms zijn we briljant'

De traditionele openingsetappe van de Vuelta, een ploegentijdrit, leidde direct tot interessante verschillen. Grote verliezer is de Spanjaard Contador.

null Beeld afp
Beeld afp

Een tegenvaller, maar niet meer dan dat. Favoriet Alberto Contador wilde niet te lang stilstaan bij zijn verlies in het openingsweekeinde van de Vuelta. 'Meteen een minuut achterop maakt het er niet eenvoudiger op', zei hij in de Spaanse sportkrant AS. 'Nu gaan we van dag tot dag bekijken waar we tijd kunnen terugpakken.'

Traditiegetrouw begon de Vuelta met een ploegentijdrit, ditmaal uitgetekend in het uiterste noordwesten van Spanje. Chris Froome stuurde zijn ploeggenoten zaterdag naar de snelste tijd. Nairo Quintana gaf slechts een fractie toe. Maar Contador was 52 seconden langzamer over het vlakke parcours van bijna 30 kilometer. Hij moet dus meteen in de achtervolging om de Vuelta voor de vierde keer te winnen.

'Zo'n groot verschil hadden we uiteraard niet verwacht', aldus Contador. Ploegleider Steven de Jongh zag het na 10 kilometer misgaan. 'Een paar jongens waren niet op hun best. Daardoor kwam de druk te snel bij de specialisten, onder wie Contador, te liggen.'

Alberto Contador. Beeld afp
Alberto Contador.Beeld afp

Een ploegentijdrit is altijd een lastige discipline, maar zeker wanneer het seizoen zo ver gevorderd is. Voor de Tour de France wordt het samenwerkingsverband met grote precisie in elkaar gezet. Maar de aanloop naar de Ronde van Spanje is voor ieder verschillend, zeker in een olympisch jaar.

David Brailsford, ploegdirecteur van Sky, kon daarom alleen maar aangenaam verrast zijn door het optreden van zijn manschappen. Vorig jaar liep de ploegentijdrit in het honderd, nu klopte alles wonderwel. 'We beschikken weliswaar over een paar specialisten, maar het blijft een prestatie van het hele team', zei hij tegen de website Cyclingnews. 'Soms zijn we briljant, maar soms loopt het ook helemaal niet.'

Opvallend was dat kopman Froome in de laatste meters het tempo niet kon bijbenen. Niettemin kwam Sky net iets eerder binnen dan Movistar, de ploeg van Quintana en Alejandro Valverde. In vergelijking met Contador hield Steven Kruijswijk zich prima staande. Met 28 seconden achterstand eindigde de ploeg van Lotto-Jumbo als zesde, een keurige klassering.

null Beeld epa
Beeld epa

Trainer Mathieu Heijboer had onderweg wel wat haperingen gezien, maar was over het algemeen tevreden. 'We bleven te vroeg met vijf man over en dan moet je op safe spelen.' In een ploegentijdrit is de finishtijd van de vijfde coureur maatgevend.

Voor Kruijswijk had de Vuelta nauwelijks beter kunnen beginnen. Net als in de Giro wil hij gedurende de eerste week in de schaduw opereren. De kopman van Lotto-Jumbo is niet helemaal fit aan zijn tweede uitdaging van het seizoen begonnen en hoopt gaandeweg in de juiste vorm te komen.

De tweede etappe, met finish aan de Atlantische kust, hield het klassement zondag zo goed als intact. Het enige wapenfeit was een interne herschikking. Peter Kennaugh ging zaterdag namens Sky als eerste over de streep. Daarom kwam hem de leiderstrui toe.

Een dag later mengde ploeggenoot Michal Kwiatwkowsi zich in de massasprint die, bij afwezigheid van een echte specialist, werd gewonnen door Gianni Meersman. Dankzij zijn vierde plaats rijdt Kwiatkowski vandaag in het superieure rood van de Vuelta.

null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden