Soms kan Hans de Jong zomaar volschieten

Verpleeghuizen kampen met een slecht imago. Maar is het wel louter treurnis? Berichten uit verpleeghuis Gaasperdam. Vandaag: de hersenbloeding als 'het ergste ziektebeeld'....

De Jong (74) is niet representatief voor de somatische afdeling waar hij verblijft. Op veel van zijn medebewoners heeft een hersenbloeding een verwoestende uitwerking gehad. Verpleeghuisarts Johan Schuijtemaker spreekt van 'het ergste ziektebeeld' omdat een bloeding in de hersenen patiënten van het ene op het andere moment uit hun leven kan wegrukken. En ze dat vaak zelf beseffen.

Maatschappelijk werkster Willemijn van Meer: 'De meest schrijnende situaties kom ik tegen op de somatische afdelingen. Bewoners zijn zich er daar zo pijnlijk van bewust wat er met ze aan de hand is en hoezeer hun leven is veranderd.'

Fons Vermeulen, wiens echtgenote al tien jaar in Gaasperdam verblijft, zegt dat hij het begrijpt als zij verdrietig en opstandig is. 'Waarom? Dat is de vraag die ze steeds weer stelt en ik kan die niet beantwoorden.

'Als ze weer in de put zit, zeg ik dat ze gelijk heeft. Het is toch zwaar dat ze niet meer kan lezen en schrijven, dat ze nauwelijks kan praten en altijd pijn heeft. Het geeft me een gevoel van machteloosheid. Ik heb altijd gezegd: de hel bestaat niet, maar sinds tien jaar weet ik: dit is de hel. Ik ben heel blij dat ze er nog is, maar dat is misschien wel egoïstisch gedacht.'

Hij komt twee keer per dag, zeven dagen in de week. Twee keer per maand haalt hij haar naar huis. 'Ze moet het van mij hebben', zegt hij. 'Een ander kan haar nauwelijks verstaan.' Twee jaar geleden hebben zijn dochters een korte vakantie met hem geboekt, binnenkort gaan ze weer. Dan regelt hij dat er drie dagen iemand anders naar zijn vrouw toe gaat. Want er is nog altijd te weinig personeel om alle bewoners optimaal te begeleiden, vindt hij.

Hans de Jong gaat zijn eigen gang. Nu hij hier toch blijft, heeft hij om een elektrische rolstoel gevraagd. Moest hij eerst toelatingsexamen voor doen, om te kijken of hij wel met al die knoppen overweg kan. Hij is geslaagd; nog een paar weken en hij scheurt door de gangen.

Boven zijn bed hangt een poster met vogels, op zijn nachtkastje staat een flesje Chanel-aftershave. Sinds kort bevaart hij met kamergenoot Jaap een schip: 'Hij is de kapitein, ik de stuurman. Gewoon een dolletje hoor.'

Hij zegt: 'Ik heb hier alleen maar vrienden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden