Som eigenlijk al voor de start verslagen

Achter hem glipte Nils Schumann voorbij. De olympisch kampioen had net een hele trits interviews gegeven na zijn halve finale, die hij op keurige wijze had overleefd....

Som en Schumann schelen nauwelijks twee jaar, maar tussen beide atleten gaapt een wereld van verschil, het is het onderscheid tussen kwetsbaar en krachtig. Som heeft een sneller persoonlijk record (1.43,98) achter zijn naam staan dan de Duitser (1.44,22), maar dat betekent in de harde wereld van de 800 meter niets.

Som is internationaal nog een nobody, Schumann is al Europees- en Olympisch kampioen. Als geen ander kan de Duitser presteren tijdens grote toernooien, Som moet het vooralsnog van eendagswedstrijden hebben.

Vorig jaar verraste Som iedereen, en ook zichzelf, met kwalificatie voor de Spelen van Sydney. Dat hij in Australië al in de eerste ronde sneuvelde, was geen schande.

Dit jaar plaatste het talent zich op de valreep nog voor de WK, met een in Monaco gelopen persoonlijk record van 1.43,98 (de tweede tijd ooit voor een Nederlander, na het nog steeds staande record van 1.43,56 van Rob Druppers).

Van het lopen op zo'n groot mondiaal evenement zou je als sportman moeten genieten, maar wie Som zondagavond in de halve finale zag lopen, keek naar een atleet die weinig plezier aan zijn gedraaf beleefde. Na de verloren halve eindstrijd vertelde hij openhartig dat hij vol spanning en twijfel, zonder enig zelfvertrouwen, aan de wedstrijd was begonnen.

Hoewel hij van alle deelnemers in zijn halve finale de tweede seizoenstijd gelopen heeft, zat hij vooraf met zo'n 'klote' gevoel in de callroom, dat hij die finale eigenlijk niet eens wílde halen. Hardlopen als kwelling: 'Ik voelde me helemaal niet lekker.'

Het was geen lichamelijke kwestie, vooral een mentale blokkade. Een dag eerder, na de ternauwernood overleefde serie, had hij op het inloopveld al driemaal moeten overgeven. En zondag was hij dus voor de start eigenlijk al verslagen.

Zijn gang over twee rondjes werd een zielige vertoning, waarin de atleet met 'lood' in de benen liep. Op papier waren al zijn tegenstanders, buiten de Zwitser André Bucher, zijn mindere. Maar Som putte daar geen enkele moed uit, nee, die vierde plaats op de wereldranglijst zei hem 'geen flikker.'

Som (21) vertelde dat hij nog geen moment van dit WK had genoten, zo gestresst was hij geweest. Nu pas, nu hij uitgeschakeld was, kon hij gaan genieten. Ja, natuurlijk, dat was een bizarre houding voor een professioneel atleet, die met zijn falen in de halve finale van dit WK ook zijn A-status (inkomen en olympische auto) bij NOCNSF verspeelde.

Som wordt in Edmonton begeleid door trainer Bram Wassenaar. Zijn eigen trainer, Honoré Hoedt, is niet in Canada, omdat diens vriendin hoogzwanger is. Wassenaar had niet de indruk gehad dat Som extra gespannen was geweest aan de vooravond van zijn WK-wedstrijden.

Wassenaar: 'Als Bram mentale problemen heeft, dan zet hij dat niet zomaar in een paar dagen recht. Dan moeten we daar thuis in Nederland hard aan gaan werken. Maar vergeet niet, hij is pas 21, en dan staat hij al in een halve finale van een WK. Dat is niet niks.'

Som: 'Misschien is het voor mij allemaal wel te snel gegaan en in de omgekeerde volgorde bovendien. Ik begon met Olympische Spelen, nu is er al weer een WK. Pas volgend jaar is er een EK. Misschien was het beter geweest, als ik eerst op het Europese niveau mijn internationale debuut had gemaakt.'

Het is het traject van Nils Schumann, de Europees kampioen van 1998. De Duitser was nauwelijks tiener af, toen hij destijds in Boedapest aan zijn internationale opmars begon, met als voorlopig hoogtepunt de titel van Sydney.

Morgen, tijdens de finale van de 800 meter, heeft de jonge atleet uit Erfurt alle kans om ook een wereldtitel op zijn erelijst bij te schrijven. Een andere jeugdige atleet, Bram Som uit Gaanderen, kan ontspannen vanaf de tribune toekijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden