Sollicitanten over de hindernisbaan

Een talentenshow, een rollenspel of het mennen van een paard: bedrijven gaan steeds verder in het testen van sollicitanten. Het ingestudeerde praatje kennen ze nu wel.

Werk


Dertig vacatures waren er beschikbaar in het vernieuwde Rijksmuseum, in de garderobe en bij de kaartverkoop. Toen er een overweldigende 1.600 sollicitatiebrieven binnenkwamen, moesten er wel ongebruikelijke maatregelen voor de sollicitatieprocedure komen. Want selecteren uit zo'n waslijst aan cv's is geen sinecure. Kandidaten die in de toekomst jassen wilden ophangen in het museum moesten deelnemen aan een heus rollenspel en reageren op een ongemanierde klant die in de museumwinkel spullen pikte.


Een uitgebreid assessment voor een functie van garderobemedewerker. Maar personeelsfunctionaris van het Rijksmuseum Bart Schindeler zegt in Het Parool dat het juist een manier is om zo veel mogelijk mensen kans te bieden op de baan. 'Deze manier van solliciteren is efficiënt, die geeft ons de mogelijkheid veel kandidaten te zien en te beoordelen hoe ze in een groep functioneren', aldus Schindeler.


Het museum is niet de enige die steeds ongebruikelijkere sollicitatiemethoden inzet. Het aantal vacatures dat vrijkomt, is schaars, en dat maakt werkgevers nog kieskeuriger. Want hoe kies je dat ene talent uit die enorme stapel sollicitatiebrieven en cv's? Werkgevers en selectiebureaus vinden steeds creatievere methoden. Van een talentenshow tot een selectie met paarden, tot een uitgebreid rollenspel.


Kaf van het koren scheiden

Violet Wolbers van Recruitment Solutions bij Randstad Nederland ziet dit soort sollicitatiedagen steeds vaker langskomen, zeker in de sectoren waar veel aanbod is. 'De laatste jaren worden er steeds meer innovatieve selectiestappen in de procedure opgenomen, naast de standaardstappen zoals een gesprek', zegt ze. 'Op die manier kun je als werkgever het kaf van het koren scheiden en zien wie moeite wil doen.' Zo kan het voorkomen dat je voor een baantje in het Holland Heineken Huis een foto moet opsturen waaruit jouw Oranjegevoel naar voren komt. Of dat je voor een functie in teamverband geblinddoekt een hindernisparcours moet aflopen. De gemeente Hollands Kroon begon zelfs een sollicitatieprocedure gebaseerd op het populaire tv-programma The Voice of Holland. Sollicitanten kijken tegen de rug van drie rode stoelen aan en krijgen 2 minuten de tijd voor een blinde auditie.


Maar het blijven slechts extraatjes als aanvulling op het reguliere sollicitatieproces, want doorslaggevend is zo'n test in veel gevallen niet. 'Een slechte foto zorgt er niet voor dat je afvalt, zegt Wolbers. 'Maar het is wel een manier om te zien wat voor mensen de sollicitanten zijn.'


Uitvinden hoe een kandidaat echt in elkaar zit, los van het ingestudeerde sollicitatiepraatje. Dat is waar detachering- en wervingsbureau Pit Professionals ook achter wil komen. De juiste kandidaat kiezen die goed bij een bedrijf past, vergt tegenwoordig veel werk, weet directrice Mirjam Robart. Daarom experimenteert het bureau sinds een jaar met een eigen sollicitatiemethode.


'Sinds kort doen we met sollicitanten, naast de gebruikelijke gesprekken, ook een competentietest met paarden', zegt Robart. 'Ik wil weten wat de sterke punten zijn van een kandidaat en hoe hij zich zal ontwikkelen. Dat kan ik goed zien in hun interactie met paarden. Kandidaten worden dan uit hun comfort zone getrokken.'


Naar de andere kant

De twee kandidaten keken even raar op toen Robart hen uitnodigde voor een assessment op een manage in Aalsmeer. De functies waar ze op solliciteren hebben in de verste verte niets met dieren te maken. Een kandidaat is zelfs een beetje bang voor paarden en stapt wat onzeker de bak in. Terwijl ze naast paardencoach Leonique van Tol gaat staan, omschrijft ze welke vaardigheden ze wil testen. 'Ik wil weten hoe ik mijn eigen standpunt helder aan collega's kan overbrengen en ze kan overtuigen.'


De opdracht die ze krijgt, is duidelijk: ze moet het dier zonder hulpmiddelen naar de andere kant van de bak krijgen. Vastberaden zet ze een paar stappen van het paard vandaan in de hoop dat het haar volgt. Maar het dier staart stoïcijns voor zich uit. Andere methode. Ze pakt het beest bij het hoofd en probeert het mee te trekken, maar het paard is niet van plan mee te werken en strekt zijn nek de andere kant uit. Nog een keer stapt de sollicitant naar de andere kant van de bak en kijkt hoopvol naar het paard. De onzekerheid slaat toe. Dan, plotseling: 'Dit is waar ik bang voor ben. Dat niemand me volgt!'


Robart knikt. Dit is nu precies het soort informatie dat ze niet uit een sollicitatiegesprek of rollenspel had gehaald. 'Iemand vertelt nooit in een sollicitatiegesprek over zijn zwakke punten, zegt niet: ik ben na tegenslag onzeker en kan niet helder communiceren. Dat is wel informatie die we nodig hebben om te kijken of iemand bij de functie past.'


Die informatie over zwakke en sterke punten hoeft niet per se negatief te zijn. 'Ik zie dat deze kandidaat behoefte heeft aan sturing, maar wel creatief is en zich goed kan ontwikkelen. Maar ik moet haar voorlopig niet op een leidinggevende functie zetten.'


Inmiddels doet Robart regelmatig assessments met paarden, als aanvulling op het reguliere sollicitatietraject. Steeds vaker krijgt ze aanvragen van bedrijven die ook op deze manier een selectie uit de stapel binnengestroomde sollicitatiebrieven willen maken. 'Een schaap met vijf poten kan ik in deze tijden bij wijze van spreken nog voor een klant vinden. Maar die ene werknemer die precies bij een bedrijf past? Dat vergt wat meer werk. En een paard komt goed van pas.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden