Soedanese christenvrouw: 'Mijn benen waren gebonden tijdens bevalling in cel'

'Mijn benen waren met kettingen vastgebonden terwijl ik mijn dochter baarde', vertelt de Soedanese vrouw die ter dood was veroordeeld omdat ze het christendom weigert af te zweren. 'Niet met boeien, maar met kettingen. Ik kon mijn benen niet spreiden en de vrouwen moesten me van de tafel optillen om het kind te laten komen.'

Meriam Yahya Ibrahim in haar cel, een dag na de geboorte van haar dochter. Beeld belga

De 27-jarige Meriam Yahya Ibrahim werd in mei wegens overspel tot honderd zweepslagen veroordeeld en zou daarna worden opgehangen omdat ze weigerde het christendom af te zweren. De executie werd nog even uitgesteld omdat ze hoogzwanger was, maar nadat ze in de cel was bevallen, zou deze snel worden uitgevoerd. Ze was bang, vertelt Ibrahim over de telefoon in een interview met CNN. 'Ik dacht alleen maar aan mijn kinderen en aan de bevalling. Ik was vooral bang om in de gevangenis te moeten baren.'

Die angst was terecht: ook toen de weeën kwamen, werd Ibrahim niet van haar ketenen bevrijd. Artsen vrezen dat dit levenslang gevolgen kan hebben voor de baby. 'Ik weet niet of zij in de toekomst zonder hulpmiddelen kan lopen.'

Wéér opgepakt
Er is nog meer onduidelijk. Na de bevalling werd bekendgemaakt dat Ibrahim zou worden vrijgelaten - later bleek dat toch niet te kloppen. Vorige week maandag werd ze vrijgesproken door een hooggerechtshof, maar een dag later weer opgepakt. 'We zaten in de VIP-vertrekhal (van de luchthaven in Khartoum - red.) te wachten om in te checken toen een groep officieren naar ons toekwam', vertelt ze over de telefoon. 'Een van hen nam al onze papieren in beslag, ook het (Amerikaanse) paspoort van mijn echtgenoot.'

Ibrahim met haar pasgeboren dochter in haar cel. Beeld epa

Ibrahim, die op het punt stond naar de Verenigde Staten te vliegen, werd weer gearresteerd. Haar nieuwe misdaad? Reizen met valse documenten. De vrouw had Zuid-Soedanese papieren bij zich terwijl ze volgens Khartoum geen ingezetene is van Zuid-Soedan.

Met een christen getrouwd
De tragedie begon toen een van haar familieleden, een moslim, een aanklacht tegen Ibrahim indiende omdat zij, na jarenlang vermist te zijn geweest, met de christelijke Daniel Wani getrouwd bleek.

De vader van Meriam Yahya Ibrahim was een moslim en volgens de Soedanese wet is zij daarom ook islamitisch. Het is voor moslima's in Soedan verboden met een christelijke man te trouwen. Doordat het huwelijk als ongeldig wordt beschouwd, maar Ibrahim wel zwanger was van haar echtgenoot en al eerder een kind met hem heeft gekregen, werd zij beschuldigd van seks buiten het huwelijk.

De vrouw verklaarde voor de rechtbank dat ze zichzelf nooit als moslima had beschouwd: haar moeder was christelijk en had de kinderen christelijk opgevoed, en haar islamitische vader had het gezin verlaten toen zij zes jaar oud was. Hierop werd Ibrahim ook afvalligheid ten laste gelegd, een misdaad waar in Soedan de doodstraf op staat. De rechter gaf Ibrahim drie dagen de tijd om het christelijke geloof te herroepen, maar dat weigerde zij te doen.

Wel veilig, niet comfortabel
Ibrahim en haar gezin zijn vorige week door de autoriteiten weer vrijgelaten op voorwaarde dat ze Soedan niet verlaat. Ze verblijft nu in een safehouse in hoofdstad Khartoum, een plek die volgens haar 'wel veilig, maar niet comfortabel' is.

Ze heeft geen papieren vervalst, zegt Ibrahim in het interview met CNN. 'Ik sta in mijn recht om een Zuid-Soedanees paspoort te gebruiken omdat mijn echtgenoot behalve een Amerikaans paspoort ook een Zuid-Soedanees paspoort heeft.' Ze heeft ook een Amerikaans visum.

Het is volstrekt onduidelijk wat er nu met Ibrahim gaat gebeuren. De jonge vrouw hoopt zelf dat ze zo snel mogelijk met haar man en kinderen kan vertrekken. 'Dat is wat ik wil. Niets meer dan dat.'

Ibrahim met haar kinderen, haar echtgenoot en haar advocaten op de dag dat ze was vrijgelaten. Ze is nu weer aangeklaagd en verblijft in een safehouse in Khartoum. Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.