Sociale top draait om 'wereldwijd project van sociale vernieuwing'

Hoewel armoede, sociale uitsluiting en werkloosheid in de héle wereld, dus ook in de rijke landen, op de agenda staan, is het onontkoombaar dat de bijeenkomst in Kopenhagen op de eerste plaats een arme-landentop wordt....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Niettemin is het de bedoeling dat ook de rijke landen zich committeren aan maatregelen op nationaal niveau. 'Sociale uitsluiting' is het begrip waarmee de extreme armoede in het Zuiden op één noemer wordt gebracht met de betrekkelijke armoede in westerse landen.

Van sommige kanten is de kritiek geuit dat de rijke landen niet bereid zijn in Kopenhagen de armoede in eigen huis aan de orde te stellen. Door Max van den Berg, Gerard van Rienen en Elske ter Veld wordt die kritiek deels onderschreven.

Van Rienen: 'Hoewel het voor de Nederlandse delegatie zeker niet geldt. Wij hebben juist op dat punt voorstellen gedaan. Maar in het algemeen denk ik dat het Westen inderdaad te weinig de hand in eigen boezem heeft gestoken.'

Deels kwam dat door een soort gêne, meent Van Rienen: men stelt de Utrechtse thuisloze niet graag gelijk met de pauper uit de sloppen van Calcutta. Maar ook ging de discussie over armoede in Noord en Zuid een beetje ten onder aan gesteggel over definities van 'absolute' of 'extreme' dan wel 'algemene' armoede.

Het 20/20-voorstel heeft enige consequenties voor de ontwikkelingsbudgetten van de rijke landen, maar verder betekent het voor het Noorden niets: daar wordt voldoende uitgegeven aan sociale doelen. Kan het program van Kopenhagen desondanks gevolgen hebben voor Nederland? Verplicht het de regering binnenslands ergens toe?

Van Rienen: 'Moreel zeker, ja.'

Maar concreet? 'Dan zou ik de tekst nog eens helemaal moeten uitvloooien. Iets als rechtshulp die voor iedereen te betalen moet zijn, misschien schieten wij daarin tekort. Maar het zal een stofkam-verhaal zijn.'

Volgens Van den Berg 'vertikken' de landen van de Europese Unie het om de sociale problemen in eigen huis aan de orde te stellen, tot ergernis van het Zuiden. 'Het is een wereldtop. De gelijkwaardigheid van landen wordt aangetast als niet de armoede in Zuid èn Noord bespreekbaar is.'

'Het grootste verzet komt van Engeland. Nederland trekt er hard aan, maar anderzijds verschuilt men zich achter de brede rug van de Europese Unie.'

Van Rienen wijst erop dat een vertegenwoordiger van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten in de Nederlandse delegatie is opgenomen. Veel beleid op de betrokken terreinen wordt immers op lokaal niveau uitgevoerd. Sociale vernieuwing - het paradepaardje van het kabinet Lubbers-Kok - is bij uitstek decentraal, zegt hij.

Ter Veld heeft precies om die reden kritiek op de VNG. 'Ze hebben geen enkele bijdrage geleverd in de voorbereiding. Terwijl sociale vernieuwing nu juist is waar de top over gaat. Dit is een wereldwijd project van sociale vernieuwing.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.