Snowboarders zoeken grens op met snelle, strakkere kleding

De Nederlandse snowboarders en bobsleeërs laten voor de Winterspelen van Sotsji aerodynamische pakken ontwikkelen, net als de schaatsers. Ze hebben de hulp ingeroepen van kledingfabrikant Sportconfex, dat sinds de Winterspelen van Vancouver speciale schaatspakken voor Nederland produceert.

ZOETERMEER - Het is de bedoeling dat de kennis die in het schaatsen is opgedaan wordt toegepast in het snowboarden en bobsleeën, mits de regels het toestaan.


Vooral in het snowboarden is dat lastig. In die jonge olympisch sport is voorgeschreven dat de pakken uit twee delen bestaan: een broek en een jas. Bovendien mag de kleding niet strak sluiten om het lichaam. De zogeheten 'creditcard-regel' schrijft ruime plooien voor in de lichaamsholtes: de knieën, ellebogen, schouders en het kruis. De kleding moet wijd genoeg zijn om ruimte te bieden aan een creditcard.


'Wij zoeken de grens op. Het is een grijs gebied en in dat grijze gebied kunnen wij onze weg vinden', zegt Wopke de Vegt, die als technisch directeur van de skivereniging verantwoordelijk is voor snowboarden en bobsleeën. In beide sporten heeft Nederland medaillekandidaten.


De Vegt durft geen schatting te maken over eventuele tijdwinst die te behalen is. Die is nog moeilijker vast te stellen dan bij het schaatsen, vanwege de wisselende omstandigheden op de piste en bobbaan. 'Je hebt te maken met vocht en wind, papsneeuw, harde sneeuw, ijs. Ze moeten gewoon testen. Vaak voel je wel hoe de wind je pakt.'


Nicolien Sauerbreij, die in Vancouver met snowboarden olympisch goud won, is voor aerodynamische pakken. Zij verzette zich drie jaar geleden fel tegen de regelwijziging waarmee haar snelle olympische pak werd verboden. Zo wilde de internationale skifederatie tegemoetkomen aan wensen uit de industrie. Wijde kleding zou beter passen bij het modieuze imago van de sport bij jonge consumenten.


'Een kansloze regel', noemt Sauerbreij het. In haar discipline, de slalom, draait het om snelheid. Hetzelfde geldt voor de snowboardcross, de discipline waarin Bell Berghuis excelleert. De olympisch kampioene: 'Het verschil tussen goud en zilver kan een paar honderdste seconde zijn. Dan kan een plooi je in de weg zitten.'


Sauerbreij en Berghuis gaan de komende maanden experimenteren met verschillende prototypes om te kijken hoe ver ze kunnen gaan. Zo gaat de olympisch kampioene met drie tenues op reis langs de pistes. De pakken sluiten nauwer dan voorheen, al is strak volgens haar een rekkelijk begrip. 'Het ligt er ook aan wat je eronder draagt.'


Volgens bondscoach snowboardcross Frank Germann maakt het snowboarden de slag van lifestyle naar topsport. 'Hoewel we een olympische discipline zijn, hebben we lousy regels. We hebben te maken met mensen uit de industrie, die een bepaald imago voor deze sport willen. Maar steeds meer landen zoeken de grens op.'


Ook pakken van de bobsleeërs zijn aan veel regels gebonden. Het is vooral van belang dat ze sporters beschermen tegen brandplekken die kunnen ontstaan als de bobslee omslaat. Het is de bedoeling dat er andere beschermende middelen in worden verwerkt om de luchtstroom vloeiender te maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden