'Snorren, lintjes en bandjes schieten hun doel voorbij'

AMSTERDAM - Het is weer 'Movember'. Dat is 'november', maar dan met de 'm' van moustache. Wie meedoet aan deze actie laat de hele maand zijn snor staan om geld in te zamelen en aandacht te vragen voor prostaatkanker. Een nobel initiatief, maar enig in zijn soort is het niet. 'Sterker nog', stelt uroloog Michael van Balken, 'doordat er zo veel bewustwordingsacties zijn, schieten die hun doel voorbij'.


Was het vorige maand nog maand van de borstkanker, volgende maand is het Wereldaidsdag, waarbij de roze lintjes plaatsmaken voor rode exemplaren. Rood was ook de kleur waarin vrouwen zich eind september een dag lang moesten steken om aandacht te vragen voor hart- en vaatziekten bij vrouwen.


En dan zijn er de polsbandjes. De gele tegen kanker zijn het bekendst, maar er zijn meer varianten, waaronder oranje voor respect en wit tegen armoede. In de categorie lintjes blijkt 'parelmoer' over longkanker te gaan, en verwijst een puzzelmotief naar autisme. Je kunt het lintje ook omdraaien, zoals in de VS, waar een bordeaux lintje op zijn kop overbodige keizersneden symboliseert.


Daar houdt het niet op. Er worden marathons opgedragen aan allerhande goede doelen en aan het begin van de borstkankermaand werden verschillende gebouwen in Nederland en elders roze verlicht.


'De acties worden ludieker en ludieker om nog maar aandacht te vragen', verzucht Van Balken. 'Als ik alle acties eer aan wil doen, moet ik besnord in een rode jurk met lintjes een sportieve activiteit verrichten', schreef hij op zijn blog op de medische website artsennet.


Toch hebben dergelijke acties nog steeds zin, vindt Theo Schuyt, hoogleraar filantropie aan de Vrije Universiteit Amsterdam. 'Als er vorige week ergens brand was en volgende week weer, zullen mensen heus niet opeens weigeren te blussen.' Volgens Schuyt passen acties als die van Movember juist in de Nederlandse traditie. 'Er hoeft hier maar een boom om te vallen achter het Anne Frank-huis of de volgende dag staat er al een stichting op.'


Een grens is er wel, vindt Schuyt. 'De acties worden steeds aparter, tot aan Máxima die de gracht in springt voor zenuwziekte ALS. Waar die grens precies ligt, weet ik niet, maar het moet niet té gek worden, dat het stuitend wordt.'


Volgens Van Balken is de grens al enigszins bereikt. Vorig jaar deed hij zelf nog mee aan Movember en haalde hij 200 euro op. Dit jaar deed hij niet mee. 'Ik heb in het afgelopen jaar zo veel acties gezien dat ik elke maand wel ergens aan mee kan doen. Er is niks mis met ergens aandacht voor vragen, maar inmiddels weet niemand meer welke kleur bij welke actie hoort.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden