'Snelwandelen tot ik er dood bij neerval'

Achttien deelnemers waren er gisteren tijdens de NK 50 kilometer snelwandelen. Winnaar werd Pedro Huntjens, die voor de 25ste keer in zijn leven een nationaal podium mocht beklimmen....

Het is voor de organisatie zondagmiddag op de wielerbaan van TWC Pijnenburg even zoeken naar het bandje met het Wilhelmus. Nadat eerst de tonen van wat andere wijsjes klinken, is het dan zover: de nationale hymne kan worden gespeeld voor een glunderende Pedro Huntjens.

De drukkerijmedewerker uit Urmond heeft er iets meer dan vijf uur voor gewandeld, drie paar schoenen heeft hij gebruikt, de kleine inzinking net voor het 35 kilometerpunt doorstond hij met de versterkende hulp van cola en krentenbollen.

Vijftig kilometer in pittig tempo wandelen – dat zijn 31 rondjes van steeds 1572 meter, plus nog eens een aanloopstrook van 1268 meter over het asfalt van het sportpark aan de Tilburgse Bijsterveltlaan.

Huntjens (36) staat zondagmiddag voor de 25ste keer op een nationaal podium. Hij is nu vijfmaal kampioen op de lange 50 kilometer, driemaal was hij al de beste op de 20 kilometer, eenmaal vierde hij succes op de 5000 meter bij de NK-indoor.

Snelwandelen over 50 kilometer – het is familiewerk. Terwijl manlief zijn rondjes draait, staat echtgenote Jacqueline klaar met bidons en stukjes banaan. Soms houdt ze Pedro – als die het even niet meer ziet zitten – met wat stevige vloeken ('Níet opschrijven!') op het rechte pad.

Ook houdt ze – goed ingelopen – reserveschoeisel paraat: bij het eerste paar knelde zondag de rechterwreef, bij het tweede paar waren er na een rondje al veterproblemen, pas het derde paar Asics voldoet.

Huntjes is wel eens sneller geweest. In 1996 legde hij de afstand af in 4.17 uur en droomde hij zelfs van de Olympische Spelen van Sydney. Dan had hij, om de limiet te halen, nog wel ruim een kwartier sneller moeten zijn, maar met wat 'extra training' had het kunnen lukken.

Helaas, zelfs met de wekelijkse 170 kilometer wandelen die hij in die jaren aflegde, bleef het bij een mooie wens. Sydney werd nooit gehaald. Inmiddels is Huntjens terug naar een weekomvang van maximaal 90 kilometer en is hij op 50 kilometer snelwandelen driekwartier

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden