Snelschrijver maakte het conservatisme respectabel

LOS ANGELES De schrijver William F. Buckley jr, die het conservatisme in de VS na de Tweede Wereldoorlog een respectabel aanzien gaf, is gisteren op 82-jarige leeftijd overleden....

Buckley werd thuis in Connecticut achter zijn bureau gevonden. ‘Wellicht was hij bezig aan een column’, zei zijn zoon Christopher, eveneens een bekende, conservatieve schrijver.

De oude Buckley richtte in 1955 het rechts-intellectuele blad National Review op. Hij kon legendarisch snel schrijven en was een man van lange, grote woorden, waarmee hij tientallen romans en biografieën vulde. Ook schreef hij zeker 5600 krantencolumns en diende hij als gastheer van een tv-talkshow.

Dit voorjaar zal zijn boek over Barry Goldwater verschijnen. Buckley organiseerde de steun van jongeren voor Goldwater, de Republikeinse presidentskandidaat in 1964. Onder hen was Hillary Clinton. Goldwater verloor, maar de politieke basis voor het hedendaagse conservatisme was gelegd.

Buckley bewonderde en werd bewonderd door geestverwanten als de econoom Milton Friedman, de schrijfster Ayn Rand, Reagan en de familie-Bush. Maar door anderen werd hij veracht, onder meer vanwege zijn ideeën over aids-lijders, die volgens hem voor straf en herkenbaarheid getatoeeerd zou moeten worden. Het grootst compliment voor Buckley kwam van de progressieve denker Arthur Schlesinger, die hem ‘de plaag van links’ noemde.

Diederik van Hoogstraten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden