'Sneller van burgemeester wisselen'

Minister wil burgemeester na achttien jaar vervangen...

Van onze verslaggever Peter de Graaf

AMSTERDAM Het Nederlands Genootschap van Burgemeesters is het met minister Ter Horst van Binnenlandse Zaken eens dat burgemeesters niet te lang op één post moeten blijven zitten. ‘Het is voor de burgemeester niet goed en voor de gemeente niet goed’, meent directeur Ruud van Bennekom. Maar hij is er geen voorstander van om een maximale termijn te verankeren in de Gemeentewet. Dat is te rigide: ‘Als er een goede reden is om een burgemeester voor een vierde termijn te benoemen, ga dat dan niet dwarsbomen.’

Maandag schreef Ter Horst een brief aan de Tweede Kamer met het voorstel om een maximum te stellen aan het aantal keren dat een burgemeester mag worden herbenoemd.

Ze stelt voor dat een burgemeester maximaal drie termijnen van elk zes jaar in dezelfde gemeente mag functioneren, ofwel in totaal achttien jaar.

‘Dit is bevorderlijk voor de mobiliteit van burgemeesters’, aldus de minister. ‘Voorkomen moet worden dat er door een langdurige aanstelling in een gemeente te weinig uitdaging is in de samenwerking tussen de gemeenteraad en de burgemeester. Een wisseling van burgemeesterspost kan dan zorgen voor een nieuwe bestuurlijke dynamiek.’

Ter Horst wil haar voorstel later dit jaar bespreken met de beroepsgroep. Het genootschap van burgemeesters ziet geen aanleiding om een maximale termijn bij wet te regelen. ‘Dat kan ook gewoon via personeelsbeleid’, aldus Van Bennekom. ‘Ga in gesprek met die mensen. De commissaris van de koningin kan daarbij een rol spelen. Dan moet je denken aan loopbaanoriëntatie en -begeleiding. Bovendien adviseert de gemeenteraad bij een herbenoeming. Die stelt zich bij het volle verstand de vraag: is het goed om er nog zes jaar aan vast te plakken?’

Momenteel zijn er negen burgemeesters die meer dan achttien jaar in dezelfde gemeente werkzaam zijn (zie grafiek). Eigenlijk is waarnemend burgemeester Joep Hahn van Meerlo-Wanssum de langstzittende burgervader. Hij is sinds oktober 1985 burgemeester van de Limburgse gemeente. De voormalige VVD’er ging in maart met pensioen, maar werd gevraagd om als waarnemer nog negen maanden aan te blijven, tot aan de gemeentelijke herindeling in Noord-Limburg begin 2010. Dan houdt Meerlo-Wanssum (bijna achtduizend inwoners) op te bestaan als zelfstandige gemeente.

Hoewel al liefst 24 jaar burgemeester in dezelfde plaats, is Hahn helemaal voor het voorstel van Ter Horst. Voor hem mag de duur zelfs beperkt blijven tot maximaal twee termijnen ofwel twaalf jaar. ‘Je moet niet te lang op één plek blijven zitten’, zegt hij. ‘Als je een periode afspreekt, dan weet iedere burgemeester dat hij op tijd weg moet zijn.’

Hahn is zelf ‘door persoonlijke omstandigheden’ wel heel lang blijven zitten. Pogingen om weg te komen, mislukten en later was hij te oud. ‘Ik ben blijven zitten. Dat is het voordeel van het huidige systeem. Straks sta je op straat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden