Sneijder geeft niet op: 'Van Gaal had in zomer gelijk dat ik niet fit was'

'Ik heb zeker zoveel aanvragen omdat ik nieuw ben', grapte Wesley Sneijder woensdag terwijl hij zich nestelde aan een tafeltje met heel wat vertegenwoordigers van de media.

Wesley Sneijder. Beeld anp
Wesley Sneijder.Beeld anp

De ogen van de middenvelder twinkelden als vanouds, alsof hij nooit was weg geweest. 'Als je het goed bekijkt, dan heb ik alleen maar de wedstrijd tegen Portugal gemist, toch?'

Het scheelde niet veel of de 93-voudig international had de komende duels met Estland en Andorra ook voor de de televisie moeten bekijken. Vrijdag nog vond Louis van Gaal de middenvelder onvoldoende fit voor een plaats in zijn keurkorps. Als de schijn niet bedriegt, dan viert Sneijder vrijdag tegen Estland als basisspeler zijn rentree in het Nederlands elftal.

'Het kan hard gaan in de voetballerij', aldus de geboren Utrechter, die zijn herwonnen status nog wel dankt aan blessures van Rafael van der Vaart en Georginio Wijnaldum. Daarbij kampt Adam Maher volgens de bondscoach met een vormdip. 'Maar ik denk dat ik de beste ben als ik vorm heb en fit ben. Een jaar is nog lang, daar gaan we verder aan werken.'

Fit was Sneijder lang niet, zo erkent hij ook zelf. 'Bij Inter kreeg ik vorig jaar geen speeltijd meer. Bij Galatasaray wilde ik ze zo graag de echte Sneijder laten zien. Ik gaf 110 procent en liep me over de kop. Van Gaal had in de zomer gelijk dat ik niet fit was.'

Dat Sneijder eerder deze zomer voor de oefentrip door Azië ook zijn aanvoerdersband moest inleveren, ervaarde hij als een harde klap in het gezicht. 'Natuurlijk deed dat veel pijn, maar ik geef nooit op', zei hij. 'Ik loop ook nooit weg, dat heb ik ook nooit overwogen. Ik ben in de zomer blijven trainen zodat ik met een voorsprong aan de voorbereiding op dit seizoen begon.'

Sneijder heeft het nooit iets uitgemaakt hoe mensen over hem denken. 'Ik haal de motivatie uit me zelf, maar de bondscoach heeft me wel geprikkeld', zegt de middenvelder die in ieder geval een eigenschap deelt met Van Gaal. 'Hij is eerlijk en recht voor zijn raap. Ik ben ook zo.'

In de elftallen van de huidige bondscoach moet de meest aanvallende middenvelder ook verdedigend zijn mannetje staan. 'En ik moet daar in mee', beseft Sneijder. 'Hij heeft met zijn aanpak veel succes bereikt. Ik weet wat hij van me verlangt, daarvoor moet ik zeker fit zijn.'

Uiteindelijk speelt de beste, weet de middenvelder. 'En ik heb vertrouwen in mezelf. Ik heb nooit gevreesd dat die interland tegen China mijn laatste was. Al had ik dan wel met een fantastisch doelpunt afscheid genomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden