Sneeuwvlokje heeft geen last van vreemde ogen

Sneeuwvlokje heeft geen last van vreemde ogen Dag in Dag uit heeft een gorilla geadopteerd. Binti woont samen met Cindy, Dafina en Ivo in de Amsterdamse dierentuin Artis....

De ene westelijke laaglandgorilla is de andere niet. Dit enorme inzicht is ontstaan dankzij een bezoek aan de dierentuin van Barcelona, woonplaats van Copito de Nieve (Sneeuwvlokje). De albino-gorilla is een attractie; in de souvenirwinkel worden witte knuffelaapjes, ansichtkaarten, pennen en aanstekers met zijn afbeelding verkocht. Geen ontkomen aan tijdens een weekend Barcelona: even de groeten doen van Binti.

Sneeuwvlokje, in 1966 gevangen in Equatoriaal-Guinea en naar Spanje overgebracht, is een ster en gedraagt zich daar ook naar. Langs de volle lengte van het binnen- en buitenverblijf is een arena met brede treden gebouwd, zodat het publiek optimaal zicht heeft. De aap heeft geen last van al die ogen. Hij is volkomen ontspannen, ligt lekker op de grond en geniet zichtbaar (zijn kop is nogal expressief) van het gezelschap van zijn gorillagroep.

Wat opvalt is het aantal dieren (zeker tien gorilla's van uiteenlopende leeftijden), hun formaat (een maatje kleiner dan Binti cum suis) en hun gedrag (sociaal en levendig, vooral een kleintje van ongeveer 1 jaar vertoont ingewikkelde, acrobatische kunsten). Een ding wordt duidelijk: laaglandgorilla's zijn er in allerlei soorten en maten. Maar dat gedrag, komt het door het klimaat, de samenstelling van de groep of zit het in hun genen? In elk geval is het enigszins jaloersmakend. Zat Binti daar maar.

Het is haast onmogelijk niet naar Sneeuwvlokje te kijken. Hij is de ster, en heeft als senior iets bedachtzaams in zijn bewegingen. Verderop in de dierentuin is een kraamkamer ingericht voor twee van zijn kleinkinderen. De baby's dragen luiers en worden door mensen verzorgd. Ook in Barcelona is niet alles puur natuur.

De witte gorilla is bijzonder, maar hij wint het niet van Ivo. Diens spierbundels zijn mooier dan het albinovachtje. Hoe sterk Ivo is, bleek deze week.

Ondanks het mooie weer zijn de gorilla's woensdagmiddag niet buiten; ze houden nu eenmaal van het donker. Maar ze kunnen alleen terecht in het nachtverblijf, de ruimte tussen binnen en buiten, want het binnenhok is tijdelijk verboden terrein. Verzorger Gerard laat zien waarom: er zit een grote barst aan de binnenkant van een van de dubbele ruiten. Het glas is negentien millimeter dik, vertelt hij. De scheur is woensdagochtend ontdekt, het is onduidelijk wat er 's nachts is gebeurd. Maar Ivo, die graag met een enorme klap tegen de ramen opspringt, wordt verdacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden