Sneeuwstormen spelbreker in 'Rit naar de Zon'

De vierde etappe van Parijs-Nice, een rit over 163 kilometer van Clermont-Ferrand naar Chalvignac, is woensdag na 101 kilometer bij het plaatsje Riom-es-Montagnes afgelast....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

De koers werd geneutraliseerd. Na 25 minuten pauze werd de tocht hervat. Zeven kilometer verder stapte een deel van het peloton weer van de fiets. Alleen een aantal Italianen trotseerde even het noodweer. Vervolgens verplaatste de karavaan zich met auto's naar het bevoorradingspunt. Daar werd na ampel overleg met de ploegleiders besloten de etappe te annuleren. Het was de eerste keer in de geschiedenis van de 'Rit naar de Zon' dat sneeuwval tot afgelasting noopte.

De vierde etappe was op papier de zwaarste. Aan het eindpunt wachtte de 132 overgebleven renners een beklimming van vijf kilometer naar Chalvignac. 'De wegen waren weliswaar begaanbaar, maar de weersomstandigheden waren te wisselvallig. Opklaringen werden afgewisseld met windstoten en hevige sneeuwval. Ik kan de renners niets verwijten', verklaarde koersdirecteur Josette Leulliot. 'Ik kan er begrip voor opbrengen dat ze onder zulke condities niet verder wilden.'

Grote, diepe kraters in het wegdek, smalle doorgangen, onmogelijke passages, loslopende honden op het parkoers, valpartijen met onder meer Steven Rooks als slachtoffer. De Tirreno-Adriatico viert dit jaar een klein feest wegens de dertigste aflevering van de Italiaanse etappewedstrijd.

Die begon woensdag met een helletocht over bedroevend slechte wegen, kreeg vervolgens in Pompei te maken met een snelle Duitser die de favoriete Italiaanse sprinters versloeg en werd afgesloten met de welgemeende excuses van Franco Mealli. De rondborstige organisator verontschuldigde zich uitgebreid voor het waardeloze traject.

Erik Zabel trok zich niets aan van de levensgevaarlijke omstandigheden en sprintte net als in zijn eerste profseizoen in 1993 naar de eerste leiderstrui. De 24-jarige Duitser, in het afgelopen najaar goed voor de overwinning in de klassieker voor de wereldbeker Parijs-Tours, ging twee Italianen vooraf. Adri van der Poel reed in het sprintgeweld naar de zesde plaats.

Met een lichte huivering arriveerde het peloton woensdagochtend in San Giuseppe Vesuviano, gelegen aan de voet van de vulkaan Vesuvius. De trip vanuit het nabijgelegen toeristenoord Pompei, waar de renners op nog geen twintig kilometer afstand de eerste dagen zijn ondergebracht, nam over de wegrottende wegen 'slechts' anderhalf uur in beslag.

De idiote situatie op de eerste dag, die geen enkel stuk fatsoenlijk asfalt telde, leidde in het peloton tot een verkapt protest. Het gemiddelde kwam de eerste uren maar net boven de dertig kilometer in het uur.

'De afspraak was het rustig aan te doen, geen risico's te nemen. De wegen zaten vol met diepe kraters, er viel niet te koersen. Tot dertig kilometer voor de streep ging dat goed. Op het moment dat de camera's van de Italiaanse tv gingen werken, was de eenheid echter direct verdwenen', keek Erik Breukink terug op de eerste 174 kilometer. 'Dit was echt gekkenwerk. Gelukkig zijn we hier donderdag weer weg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.