Column

Sneeuw gaf slechts de illusie van koelte

In de verte lag de Mont Blanc. De kleuren van het Zwitserse landschap dat de renners doorkruisten, deden fris aan. Koelblauwe meren, heldergroen blad aan de wijnranken, lichtgrijze stenen wanden. De vallei leek een aangename oase in een het rotsachtige gebergte vol sneeuwvlekken.

Ilnoer ZakarinBeeld anp

Dat het vijfendertig graden was, dat de vallei in feite zinderde, zag je alleen aan de renners. Aan hun opengeritste shirtjes en hun glimmende armen. Aan het zweet dat van hun doorweekte haren druppelde. De sneeuw op de toppen gaf slechts de illusie van koelte, ook op hoogte was het heet.

Zwitserland pronkte met haar meticuleuze schoonheid. Met wijngaarden die zo gracieus op hellingen zijn geplant dat ze louter decoratie lijken; water zo helder dat je vanuit de helikopter de vissen kunt zien zwemmen. Zelfs het peloton hield zich voor de gelegenheid strak aan het snelste tijdschema en de teambussen hadden zich zo netjes opgesteld op een stuwdam dat het leek of ze een schoonheidsprijs probeerden te winnen.

Ondertussen reed een losgeslagen Rus in zijn eentje aan de leiding. Een pluk nat haar stak bovenuit zijn helm. Het was alsof zijn ledematen zich ongecoördineerd voortbewogen, los van elkaar hetzelfde doel nastrevend: de rit winnen.

Ilnoer Zakarin paste totaal niet in het georganiseerde plaatje. Hij probeerde zijn shirtje nog dicht te ritsen voor de finishfoto, maar zodra hij zijn handen van het stuur haalde, dreigde hij om te vallen. Uiteindelijk kreeg hij zijn rits half dicht. Zakarins ketting - die nog langer was dan zijn fietsketting - slingerde wild heen en weer om zijn nek.

Zodra hij over de meet was, werd hij opgevangen door twee mannen in steriel witte pakken. Ze droegen nog net geen mondkapjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden