Sneaker freaks

De één ziet een sport-schoen, de ander een kunstobject. Op beurs Sneakerness vullen fans hun collectie aan.

Zo'n honderd twintigers met baseballpetjes, T-shirts met opgerolde mouwen, Ray-Ban-zonnebrillen, afgeknipte spijkerjasjes en felgekleurde rugzakken staan afgelopen zaterdag rond lunchtijd in de rij voor de Westergasfabriek in Amsterdam. Voor de tweede keer wordt hier de sneakerbeurs Sneakerness gehouden. Het is een walhalla voor sneakerliefhebbers met schoenen voor een paar tientjes, maar ook felbegeerde limited editions oplopend tot 1.500 euro. Ondanks het mooie weer staan de sneakerfreaks, voornamelijk mannen, te popelen om de voormalige gaszuiveringshal in het Westerpark te betreden.


'Do you know the smell of a fresh, clean sneaker?', antwoordt Sergio Muster (30), oprichter van Sneakerness, op de vraag wat er nou zo leuk is aan sneakers. Het is de geur waardoor hij verslingerd raakte aan de hippe sportschoen, zegt hij. Vijf jaar geleden zette hij de eerste Sneakerness op in Bern, Zwitserland. Het begon als een kleinschalig evenement voor sneakerfans die net als hij honderden euro's per maand aan sneakers besteedden. Op het eerste event kwamen zo'n veertig man af, op het tweede al honderd.


Hier is dus vraag naar, dacht hij. En zo werd het idee voor Sneakerness geboren: een heuse sneakerbeurs waar duizenden bezoekers op afkomen. Na Bern volgden Zürich, Keulen en Amsterdam. New York staat nog op de verlanglijst.


Zelf heeft Muster zo'n vijfhonderd paar sneakers, waarvan hij er minder dan de helft draagt. 'Ik ben minder extreem', zegt Dimmy Litteljohn (37), projectmanager en verkoopagent van de hippe sneakerwinkel Patta en degene die de beurs met succes naar Nederland haalde. 'Ik heb 250 paar en ik draag ze allemaal.'


Zo'n zestienhonderd mensen speuren zaterdag - met op de achtergrond de hiphoptonen van Aloe Blacc, Jay-Z en Kanye West - de kraampjes van winkels, ontwerpers en verzamelaars af. Nieuwe sneakers bewonderen en kopen, maar ook je sneakers láten zien, dat is het idee. Op de vraag wat de Nike Yeezy 2 kost, antwoordt een jongen met een spijkerblouse, een petje en een perfect getrimde baard: 'Deze verkoop ik niet. Nóóit. Nou ja, misschien ooit, maar alleen voor een paar duizend euro.'


Wat voor de één een normale sportschoen lijkt, is voor de ander welhaast een kunstobject. Niet geschikt om te dragen, alleen bedoeld om af en toe naar te kijken. Om hem vervolgens snel weer op te bergen in de doos, uit angst dat de schoen het zonlicht niet kan verdragen.


Vier bezoekers over hun favoriete sneakers (en over de schoenen die echt niet kunnen).


Ril Harris (25), kledingontwerper, heeft zo'n 24 paar sneakers. In zijn handen de Nike Air Jordans 6.


'Ik ben best wel een sneakerfreak. De Nike Air Jordans 6 zijn mijn favoriet. Alle andere Jordans vind ik te druk. Deze is lekker simpel met drie kleuren. Ik vind het rood, zwart en geel-wit een mooie kleurencombinatie. Deze zijn gedragen, maar ik zou ze graag nieuw in een doos willen hebben. Dat ze niet meer worden gefabriceerd, maakt dat ik ze nóg liever wil.


'Wat ik ook chill vind aan deze schoen, is dat er geen Swoosh (Nikelogo, red.) opstaat. Het patroon heeft iets futuristisch. Het is een vrij oude sneaker en toch maakt het patroon dat het een soort toekomstschoen is. Wat ik ook vet vind, is dat deze nooit door een ander merk is nagemaakt. Dat merken elkaar nabootsen, komt namelijk veel voor.


'Ze zeggen dat de Nike Jordans-modellen allemaal door Michael Jordan zijn gedragen. Maar inmiddels zijn er zo veel modellen op de markt, dat ik daaraan twijfel. Maar ach, keep the dream alive zou ik zeggen.


'Wat ik echt niet vind kunnen, behalve als je kind bent, zijn kapotte schoenen. Je moet goed met je schoenen omgaan. Ik heb een keer in de maand wasdag. Dan maak ik met een tandenborstel en een sponsje mijn sneakers schoon.'


Chris Martinez (22), student toerisme in Madrid, werkt daarnaast in de sneakerwinkel Non Stop Sneakers. Zelf heeft ze zo'n tien paar. Ze houdt de Nike Skylon Triax vast en heeft ook de Asics Gel Lyte III gekocht.


'Ik ben speciaal voor deze beurs naar Amsterdam gekomen. Ik heb nog niet zo veel sneakers omdat ik eerst wil reizen en daarna een sneakerverzameling wil aanleggen. In de sneakerwinkel waar ik werk, werken veel sneakerfreaks. Mijn baas heeft wel honderd paar.


'Ik heb vandaag twee paar gympen gekocht. De Nike Skylon Triax neem ik mee voor een vriendin. Ik vind de Skylon 2 mooier, maar die zie ik hier niet staan. Van dit model vind ik vooral de kleuren mooi. Ook vind ik de reflectors aan de achterzijde goed staan bij dit type.


'Voor mezelf heb ik Asics Gel Lyte III gekocht, een hardloopschoen. Eigenlijk zijn alle running shoes van Asics mijn favoriet. Van deze Gel Lyte III vind ik de kleuren (paars, roze, grijs, wit en zwart) het mooist. Ze zijn comfortabel, mooi vormgegeven en toch nog vrouwelijk. Als vrouw is het soms moeilijk sneakers te vinden als je geen maat 40 hebt. Met een kleine maat kom je al snel op de kinderafdeling terecht en die modellen zijn net iets anders vormgegeven.


'De Adidas Jeremy Scott vind ik echt heel lelijk. Die grote lip aan de voorkant, de kleuren, de vorm, sommige hebben ook nog vleugels aan de zijkant, het is allemaal veel te veel.'


Teun Koemans (22), fulltime model, heeft zo'n tachtig paar sneakers: 'Niets vergeleken met sommige gasten hier.' Hij draagt het model Nike Air Flow.


'Ik vind het aanbod minder dan vorig jaar. Het is een tikkeltje standaard allemaal. Ik denk dat de hype een beetje is geweest: de sneakerscene bloedt dood.


'De schoenen die ik vandaag draag, vind ik het vetst van de schoenen die ik tot nu toe hier heb gezien. Ik heb ze gekocht in Antwerpen, in A Cut Above. Ze zijn niet gelimiteerd ofzo, maar dat maakt mij ook niet uit. Ik koop schoenen omdat ik ze mooi vind.


'Het belangrijkst aan een sneaker vind ik dat ze lekker zitten, dat doen deze. Het is eigenlijk een sok met een frame eromheen. Het kleurverloop vind ik ook heel mooi. Dat groen-blauwe is mijn lievelingskleur.


'Ik houd veel van patroontjes. Ondanks dat het een beetje standaard is, vind ik een panterprint tof. Een vriend van mij heeft een nieuw sneakermerk opgezet: Finding Pieces. Die schoenen hebben heel vette Incapatroontjes.


'Schoenen die ik echt niet vind kunnen, zijn Nike Air Max in neonkleuren. Ik zag net iemand die ze aanhad, toen heb ik mijn hoofd maar even omgedraaid.'


Anouk Oosthout (30), journalist, heeft acht paar sneakers. Ze heeft vandaag de Nike Air Flight uit 1992 gekocht.


'Wat ik vooral leuk vind aan deze schoenen, is dat ze tweedehands zijn. Dus je komt ze nu niet tegen in de winkel. Ik vind het leuk om me op die manier te onderscheiden.


'De vorm vind ik ook heel tof. Het is een stoere schoen en toch vrouwelijk. Die combinatie van vrouwelijk en stoer past goed bij mij.


'Deze sneakers zijn vrij rustig, maar ik houd van allerlei kleuren. Ik heb Nikes in de meest hysterische tinten, sneakers met oranje veters, echt van alles.


'Mijn vriend is een nog veel grotere sneakerfreak dan ik. Hij heeft zeventig paar. We hebben thuis een hele kast met alleen maar gympen.


'Sneakers zijn heel persoonlijk, dus ik vind het moeilijk te zeggen welke schoenen ik niet vind kunnen. Wat ik zelf in elk geval nooit zou dragen zijn sportschoenen van grote modelabels als Prada of Gucci. Maar ieder zijn sneaker.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden