Smith zoekt de warmte in LA

Rutger Smith verhuist naar Los Angeles. De Nederlandse kogelstoter en discuswerper is toe aan een nieuwe uitdaging en denkt dat het warme klimaat zijn blessuregevoelige lichaam vrij kan houden van kwetsuren.

AMSTERDAM - Na de teleurstellend verlopen Olympische Spelen in Londen wist Smith het zeker: er moest iets veranderen. Twee maanden later heeft de atleet het antwoord. De beboste, vrij koude omgeving van Papendal wordt ingeruild voor het droge en zonnige Los Angeles. Smith verwacht dat deze verandering het verschil kan maken voor zijn carrière.


Dit besluit heeft gevolgen voor zijn spaarpot, zegt Smith, hoewel kan blijven rekenen op financiële steun van de Atletiekunie en de maandelijkse toelage van sportkoepel NOC*NSF. Maar dat was geen belemmering in zijn besluit. 'Mijn lichaam wordt ouder en heeft meer trainingsjaren achter de rug. Daardoor wordt het moeilijker om blessurevrij te blijven als ik veel in de kou train', zegt Smith.


Smith werd op het idee gebracht door de bekende Nederlandse sportarts Peter Vergouwen. Die meldde hem na zijn wedstrijd tijdens de Spelen in Londen: 'Als ik jou was, zou ik de hele winter en het voorjaar in het buitenland verblijven.' Het zette Smith aan het denken. 'Al wist ik zelf eigenlijk ook altijd wel dat mijn lichaam in de warmte beter aanvoelt.'


Over twee weken vliegt de 31-jarige Smith naar Californië. Naar een nieuw appartement en een nieuwe trainer. Vanaf dat moment zal de Amerikaanse werptrainer Tony Ciarelli hem begeleiden. Hoewel zijn omgeving rigoureus verandert, was de verhuizing voor Smith een eenvoudige keuze: 'Ik wil in de warmte trainen en daarbij begeleiding van een goede coach. Dit is de enige plek die ik ken die aan deze voorwaarden voldoet.'


Aan de 'logische beslissing' ging wel een zwaar gesprek vooraf. Smith moest de jarenlange samenwerking met trainer Gert Damkat beëindigen. 'Het was niet leuk om naar hem toe te gaan met die mededeling. Na zeventien jaar hebben we een bijzondere band opgebouwd. We hebben aan een half woord genoeg. Sterker nog, geregeld hebben we niet eens een woord nodig. Als ik Gert aankijk, weet ik al wat hij bedoelt.'


Die basis zal hij niet zomaar vinden bij zijn nieuwe coach, daar is Smith zich van bewust. 'Maar ik ben nu 31 jaar. Ik wil nog minimaal vier jaar door tot de Spelen van Rio. Als ik nog iets wil, moet ik dat nu doen. Dat begreep Gert ook. Hij wist dat er iets moest veranderen. Bovendien weet ik dat ik naar een goede coach ga. Ik heb vooraf goede gesprekken gevoerd.'


'Gert heeft mij van nul gebracht tot wie ik ben', zegt Smith. Onder de hoede van Damkat wist de discuswerper en kogelstoter als enige atleet ter wereld medailles te behalen in beide disciplines op een wereldkampioenschap. 'Hij is verreweg de beste werpcoach van Nederland. Ik wist dus dat ik de verandering moest zoeken in het buitenland.'


De trainingsplaats aan de Amerikaanse westkust is geen onbekend gebied voor Smith. Het was regelmatig de bestemming voor zijn trainingskampen. 'Ik ben er zeven keer geweest, maar altijd met mijn eigen coach. Tony ken ik hierdoor al twaalf jaar, maar alleen op sociaal vlak, niet als mijn trainer.'


Hoewel Smith al driemaal heeft deelgenomen aan de Olympische Spelen, was dit steeds zonder het gehoopte succes. Het leverde hem geregeld kritiek op in Nederland. Toch is dit geen factor in zijn besluit om te verhuizen, zegt Smith. 'Door mijn eerdere trainingsstages weet ik dat er in Amerika meer respect is voor atleten. Maar dat is niet iets waar ik bij stil sta.'


De atleet kijkt uit naar de verandering van omgeving. 'Ik had een nieuwe prikkel nodig. Weg uit de sleur in Papendal. En het hele jaar in mijn korte broek lopen en trainen, ideaal', zegt Smith. Tenzij Nederland een slechte zomer wacht, want gedurende het wedstrijdseizoen verblijft Smith gewoon weer in het wisselvallige Papendal.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden