Smeekbede Noord-Koreaan aan Chinese president Xi: zet gevluchte vrouw en kind niet uit

Een Noord-Koreaanse man heeft de Chinese president Xi Jinping in een video gesmeekt om zijn vrouw en hun jonge zoon, die naar China zijn gevlucht en nu als illegale migranten vastzitten, niet terug te sturen naar Noord-Korea. Hij is doodsbang dat ze daar zullen worden opgesloten in een kamp, of zullen worden vermoord.

De Chinese president Xi Jinping, vrijdag op een top in Vietnam. Beeld getty
De Chinese president Xi Jinping, vrijdag op een top in Vietnam.Beeld getty

De vrouw en hun 4-jarige zoon zouden vorige week samen met nog acht andere Noord-Koreanen in China zijn opgepakt, nadat ze illegaal de grens waren overgestoken. Haar echtgenoot is in 2014 al gevlucht en woont in Zuid-Korea. Hij heeft zijn smeekbede op video opgenomen en deze is doorgespeeld aan de BBC.

'Ik hoop dat Xi Jinping en de Amerikaanse president Donald Trump mijn zoon als hun kleinkind kunnen zien, en hem naar het vrije Zuid-Korea kunnen sturen', zegt hij volgens de BBC in de video. 'Help ons, alstublieft help ons. Red mijn familie.' De man vertelt dat hij wordt achtervolgd door het beeld van zijn kind in gevangenschap. 'Ik kan hem bijna horen roepen. Ik zie mijn jongetje voor me in die koude cel, roepend om zijn vader. Ik kan toch niet afwachten wat er gebeurt, en zelf niets doen.'

Geen vluchtelingen, maar gelukszoekers

Cijfers zijn er niet bekend, maar jaarlijks steken er duizenden, of wellicht zelfs tienduizenden Noord-Koreanen de grens met China over. 'De schattingen lopen enorm uiteen', zegt hoogleraar Koreastudies Remco Breuker (Universiteit Leiden). 'Er verblijven tussen de 30- en 300 duizend Noord-Koreanen in China.'

Als ze worden opgepakt, zet Peking deze mensen zonder pardon de grens weer over, ook al heeft het land in 1951 de VN-verklaring voor Vluchtelingen ondertekend, waarin wordt gesteld dat vluchtelingen niet naar het land van herkomst mogen worden teruggestuurd als ze daar het risico lopen op vervolging of marteling. Mensenrechtenorganisaties dringen er bij China al langer op aan om deze praktijk te stoppen, maar daar wordt geen gehoor aan gegeven. Ook de internationale gemeenschap houdt zich hierover stil.

'China beschouwt deze mensen niet als vluchtelingen, maar als 'gelukszoekers'', zegt Breuker. 'Migranten die hopen in China geld te kunnen verdienen. Wat in veel gevallen ook zo is. Als ze worden teruggestuurd, en Noord-Korea denkt dat ze inderdaad alleen voor het geld waren vertrokken, gaan ze voor een maand of drie naar een werkkamp, en komen daarna weer vrij. Maar als wordt vermoed dat er contact is geweest met christenen, Amerikanen of Zuid-Koreanen, dan worden ze geëxecuteerd of verdwijnen ze in een politiek strafkamp.'

Hij noemt de video 'een heel domme actie' van de vader. 'Nu onderstreept hij dat zijn vrouw en kind politieke vluchtelingen zijn. Als ze worden teruggestuurd, hebben ze geen enkele kans meer.'

Amerikaans probleem

De smeekbede van de vader komt op het moment dat Donald Trump door de regio reist. Hij heeft de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-In afgelopen woensdag ontmoet en reisde direct daarna door naar China. Daar zei Trump dat Xi het probleem met de Noord-Koreaanse nucleaire dreiging 'kan fixen'. 'Snel, en met gemak.' Peking vindt de crisis vooral een Amerikaans probleem en heeft dat al meerdere keren in niet mis te verstane woorden te kennen gegeven.

In kalme en gedecideerde media-optredens gaat hoogleraar en Korea-kenner Remco Breuker de westerse misverstanden over Noord-Korea te lijf. Het land en de taal - die hij vloeiend spreekt - hebben hem gegrepen. 'Hij zegt weleens: als je één verhaal van een Noord-Koreaan hebt gehoord, dan kun je niet anders dan aandacht vragen voor het land.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden