Smead Europe gaat werkweek van veertig uur herinvoeren

Kantoorartikelenfabrikant Smead Europe in Hoogezand, Coevorden en Reuven vraagt van zijn personeel om vier uur per week meer te werken zonder daarvoor extra salaris te ontvangen....

Smead Europe, dat zo'n 225 mensen in dienst heeft, is het eerste bedrijf in Nederland dat met de invoering van een langere werkweek de arbeidsproductiviteit hoopt te verhogen, en daarmee de concurrentiepositie te verbeteren.

De werkgevers pleitten vorige maand voor de herinvoering van de veertigurige werkweek, maar de vakbonden zijn tegen.

De langere werkweek bij Smead is uitsluitend op vrijwillige basis, zegt personeelsmanager Wendy Melchior van het bedrijf. 'Maar dit is hard nodig. Het gaat slecht met het bedrijf, omdat de producten te duur zijn. Aan de prijs van grondstoffen kunnen we niet veel meer doen, dus mhet wel van de loonkosten komen.'

De ondernemingsraad van het bedrijf wil zelf niet reageren. De raad heeft ingestemd met de veertigurige werkweek op voorwaarde dat een meerderheid van het personeel zich kan vinden in de maatregel, en niemand wordt gedwongen, zegt Melchior.

In Hoogezand, waar ordnermappen en bedrijfsformulieren worden gemaakt, is een enqu gehouden onder het personeel. Daaruit blijkt dat een meerderheid bereid is langer te werken.

Ook het personeel in Reuven, waar zo'n twintig man in een fabriek voor kunststoffen werkt, lijkt mee te gaan. In Coevorden, waar onder meer prullenbakken worden vervaardigd, zijn de ongeveer zestig werknemers nog niet officieel geraadpleegd, maar daar lijkt het personeel 'wat meer tegen te sputteren', zegt Melchior.

Volgens onderhandelaar Siegbert van der Velde van de dienstenbond CNV is het onwaarschijnlijk dat het personeel in Coevorden zal instemmen met de veertigurige werkweek. De vakbonden zijn gepikeerd dat ze pas na de enqu onder het personeel op de hoogte zijn gesteld van het voornemen. Volgens Van der Velde voelden medewerkers van Smead in Hoogezand zich verplicht om ja te zeggen, omdat de peiling onder het personeel niet anoniem was. Ook heeft het bedrijf hem niet kunnen overtuigen van het economische nut van de langere werkweek.

Daarnaast zal Smead juridisch in de problemen komen, verwacht hij. 'Werknemers en ex-werknemers kunnen tot maximaal vijf jaar nadat ze de meeruren hebben gedraaid, deze nog declareren bij het bedrijf. Het kan Mead dus flinke schadeclaims gaan opleveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden