Sluiter bestand tegen druk in Scheveningen

Raemon Sluiter heeft zijn rol als publiekstrekker in Scheveningen volledig waargemaakt. Als nummer één van de plaatsingslijst bracht de 23-jarige Rotterdammer het Challenger-toernooi op zijn naam....

ANP

Sluiter werd de eerste Nederlandse winnaar sinds Dennis van Scheppingen in 1996. Hij bracht zijn totaal aantal zeges in Challengers na Bristol en Aken in 1999 op drie.

De toernooidirectie had er een bonusregeling voor over om Sluiter naar de Metsbanen te halen. De held van de Daviscupwedstrijden in Spanje en Duitsland had ook kunnen kiezen voor een ATP-toernooi, maar wilde de organisatoren op zijn beurt bedanken voor hun steun in de tijd dat hij in het tenniscircuit nog een 'snotneusje' was.

Bovendien beschouwde hij de wedstrijden op het gravel als een goede voorbereiding op de Dutch Open die maandag in Amsterdam begint. De nummer 86 van de wereld verdedigt op het Amstel Park zijn verrassende plaats in de finale van vorig jaar.

Sluiter begint dinsdag tegen Edwin Kempes, die zich door een nederlaag tegen Mathieu in Scheveningen niet wist te plaatsen voor de finale. 'In Amsterdam zal er veel van me worden verwacht en terecht', stelde Sluiter. 'Ik ben blij dat ik hier heb bewezen dat ik met de druk kan omgaan. Vanaf het moment dat ik hier begon, werd er geroepen dat ik het toernooi wel even zou winnen. Het is niet makkelijk om daar mee om te gaan. Dat het dan toch gelukt is, maakt me mentaal alleen maar sterker.'

Het vertrouwen van Sluiter groeide in Scheveningen met de dag. Het geloof in eigen kunnen maakte op de beslissende punten vaak het verschil. Omdat hij zich zeker voelde, durfde hij risico's te nemen. Ook met zijn loopvermogen, de meest onmogelijke ballen pakte hij nog, maakte hij indruk. 'Het is altijd lekker een bevestiging te krijgen dat ik goed bezig ben.'

Na zijn uitschakeling in de derde ronde van Wimbledon door de Fransman Clement reageerde Sluiter nog zijn frustaties af na geluiden dat hij niet hard genoeg zou werken. 'Achteraf heb ik wat te heftig gereageerd op wat losse flodders. Dat speelt geen rol meer. Ik doe nu niet veel anders dan in de eerste maanden van het jaar. Als je het zelfvertrouwen niet hebt, is het moeilijk vol te houden. Zo'n toernooizege als deze sterkt mij in mijn gevoel dat ik tussen de beste vijftig en honderd spelers thuis hoor.'

Sluiter en zijn opponent Mathieu, die zijn opleiding volgde bij de Amerikaanse kampioenenmaker Nick Bollitieri, begonnen gespannen aan de finale. In de eerste games wist geen van de spelers zijn opslag te behouden. De Rotterdammer kreeg zijn zenuwen met de steun van de volgepakte tribunes als eerste onder de controle. Nadat hij op 2-1 de service van de Fransman had gebroken, wist hij zijn eigen beurt te verzilveren. Hij liep uit naar 3-1 en besliste de set met 6-3. Bij een stand van 3-2 kreeg Sluiter opnieuw een handvol kansen op een break. De zesde wist hij te benutten. Mathieu kwam nog wel terug tot 5-4, maar moest toch buigen. 'Ik hoop dat ik op dit spel in Amsterdam kan voortborduren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden