Slotklim op de bergtop waar Pantani werd vermoord

Op de slotklim van vandaag was in 1999 voor het laatst de echte Marco Pantani in actie te zien. Als wielrenner werd de publiekslieveling vermoord op een andere berg, de Madonna di Campiglio.

Een toeschouwer houdt een krant omhoog ter nagedachtenis aan Pantani. Beeld epa

Soms wordt het Italiaanse wielrennen een vorm van religie, vooral als de lijdensweg bergop gaat. In zwartwitte tijden overkwam het Fausto Coppi. Sindsdien was er slechts een God op wielen: Marco Pantani, de man die drommen amateurwielrenners ertoe bracht boerenzakdoekjes om hun hoofd te binden.

Op de slotklim van vandaag zagen zij in 1999 voor het laatst de echte Marco Pantani in actie: een mannetje van 53 kilo, met flaporen, die zo snel omhoog fietste dat alleen zijn rijzende ster hem kon bijhouden. Na een lekke band reed hij in de laatste acht kilometer 49 renners voorbij, om de etappe te winnen.

Zes dagen later, op de berg Madonna di Campiglio, begon het einde. Hij werd uit de ronde gehaald wegens een te hoge hematocrietwaarde. Pantani, wiens ziel geknakt was, begon uit te gaan, ging vreemd en raakte aan de drugs. Vijf jaar later, op Valentijnsdag 2004, werd hij dood gevonden in kamer D5 van Hotel Le Rose in Rimini: zelfmoord, een overdosis.

Giro d'Italia - Honderd jaar

Italië-correspondent Jarl van der Ploeg en wielerverslaggever Just Fontein reizen langs het parcours van de honderdste Giro d'Italia op zoek naar de mooiste verhalen.

Althans, dat was de officiële conclusie. Tien jaar later stapte mamma Tonina Pantani op televisiejournalist Davide de Zan af en zei: 'Davide, ze hebben mijn Marco vermoord. Ik weet het zeker. En jij moet mij helpen het te bewijzen'.

De Zan ontmoette Pantani al toen hij amateur was. 'Iedereen die hem kende, wist dat het onmogelijk was dat Marco zelfmoord had gepleegd', zegt hij. 'Bovendien zijn er veel te veel vraagtekens rondom zijn dood.'

Waarom at Pantani de cocaïne die hem doodde in plaats van het op te snuiven? Waarom deden de camera's het niet bij de hotelingang? Hoe kwam Pantani aan de verwondingen op zijn lichaam? Hoezo lagen er drie jassen op zijn kamer, terwijl hij zonder koffers aankwam? Waarom zijn er geen vingerafdrukken afgenomen? Waarom zijn de belangrijkste getuigen niet gehoord?

'Het antwoord op al die vragen moet je vijf jaar eerder zoeken', zegt De Zan. 'Op dag dat hij op Madonna di Campiglio uit de Giro werd gehaald.'

Ook die dag is gehuld in nevelen in cijfers die niet kloppen, onlogische bloedwaarden, kwijtgeraakte formulieren. De mist werd nog dikker toen een bekende crimineel in zijn biografie schreef over een weddenschap die hem in 1999 was aangeboden. Een verlies van Pantani, aldus zijn maffiose celgenoot, was honderd procent zeker. 'Vertrouw me, hij haalt Milaan niet.'

Toen vorig jaar een geluidsband opdook van die celgenoot, achtte De Zan het bewezen: de Napolitaanse maffia zette in 1999 zoveel geld in op het verlies van Pantani (gokken is een geliefde manier om drugsgeld wit te wassen) dat het de moeite loonde zijn bloed te laten vervalsen. Vijf jaar later, aldus De Zan, zagen de camorra zich om onbekende redenen gedwongen de losse eindjes op te ruimen.

Davide de Zan probeert de dood van zijn vriend Marco Pantani ('de grote kampioen, onze God') te ontrafelen. Beeld Daniël Cohen

'Ze hebben de buisjes bloed verwisseld zodat er een positieve dopingtest uitkwam', zegt de celgenoot op de geluidsband. 'Is dat echt waar?', vraagt een tweede stem. 'Si, si, si, si, si.'

'De moord op Pantani kent dus twee plaatsen delict', zegt De Zan over zijn dode vriend. 'In Hotel Le Rose in Rimini is, tijdens de nacht van Sint Valentijn, de man Marco Pantani vermoord. Op de top van Madonna di Campiglio werd vijf jaar daarvoor de wielrenner vermoord, de grote kampioen Marco Pantani, onze God.'

De begrafenis van Pantani. Beeld ap

Lees de mooiste verhalen over 100 jaar Giro d'Italia

De wegen rondom Montefalco, die als bladnerven door de middeleeuwse heuvelsteden kronkelen, zijn het decor van de tijdrit van dinsdag.

De zesde etappe voerde de renners over een berucht stukje asfalt in Calabrië, een snelweg in de greep van de plaatstelijke maffia: de 'Ndrangheta.

De moeder van 'Enzo' Nibali heeft een winkeltje nabij de etappefinish in Messina. Thuis is hij zelden. 'Het doet pijn, maar anders was hij nooit gekomen waar hij nu is.'

De Etna, de rokende vulkaan op Sicilië, is voor de vierde keer opgenomen in de ronde. 'Pas als de Etna zwijgt, moet je je zorgen maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden