Slippens legt functies wielerbond neer

APELDOORN - Wielrennen


NK baan


Het was Robert Slippens meteen duidelijk toen de sportkoepel NOC*NSF deze maand liet weten het budget voor de baanwielrenners fors te verminderen. Voor zijn functie bleef weinig geld over. De oud-renner vertrekt daarom met ingang van het nieuwe jaar als coach en teammanager bij de wielerbond (KNWU).


Dat maakte hij donderdag bekend op de openingsdag van de NK baan in Apeldoorn. Slippens, al ruim drie jaar bondscoach, begon pas drie maanden geleden als teammanager. Zijn voornaamste taak in die functie was om het baanwielrennen de komende drie jaar naar een hoger niveau te tillen.


Voor die post heeft de KNWU vanaf volgend jaar dus onvoldoende financiële middelen, als gevolg van de sterk verminderde bijdrage van het NOC*NSF. De sportkoepel liet begin december weten het budget voor de baanwielrenners terug te brengen van 840 duizend naar 350 duizend euro.


'Dat verraste me behoorlijk', zei Slippens. 'Ik was er heilig van overtuigd dat we hetzelfde budget zouden houden. Maar dat verandert niets aan onze visie: we blijven nog steeds op fulltime basis in onze jongens investeren. We moeten alleen creatiever met sommige situaties omgaan.'


Dat Slippens nu ook stopt als bondscoach is een keuze die hij al eerder had gemaakt. Zijn voornemen was om zijn werk als teammanager tot de Olympische Spelen van 2016 verder uit te bouwen en langzaam te stoppen als coach. Nu hij daarmee vervroegd stopt, neemt Rene Wolff, bondscoach voor de baansprinters, zijn taken over.


'Ik heb twee kinderen en was als bondscoach elke schoolvakantie weg, op trainingskamp of naar wedstrijden. Dat wilde ik niet meer', aldus Slippens. 'Alleen kan dat niet. Als coach moet je er altijd en overal voor je renners zijn. Dus ook op een trainingskamp.'


Hoewel de oud-baanwielrenner zijn functie officieel per 1 januari 2013 neerlegt, blijft hij als bondcoach nog actief tot de WK, eind januari in Minsk. 'We zijn nu in zo'n vergevorderd stadium dat ik dat wil afmaken. Als ik nu uitstap, krijgen de andere coaches veel extra werk en worden de renners daar de dupe van. En dat verdienen ze niet.'


Volgens Thorwald Veneberg, sporttechnisch directeur van de KNWU, is het verdwijnen van de functie van teammanager een direct gevolg van de keuze om sporters gerichter te gaan begeleiden. 'We hebben geen geld meer om breed te investeren en te kijken of er vanzelf talent komt bovendrijven', stelde hij.


'We zullen ons dus meer moeten focussen op een kleinere groep en die écht gaan begeleiden', vervolgde Veneberg. 'Robert is, en dat zegt hij zelf ook, meer een evenementcoach. Wij zoeken voor die gerichte begeleiding juist een procescoach, die renners op ieder moment begeleidt. Robert is een goede coördinator: hij kan renners goed voorbereiden en regelt alles rondom wedstrijden. Maar voor die functie hebben we geen geld meer.'


Door het aftreden van Slippens is Wolff de enige bondscoach voor de baanrenners. Toch ziet Veneberg het verlaagde budget en het verdwijnen van de functie van teammanager niet als een stap terug. 'Het is teleurstellend. De afgelopen Spelen wonnen we telkens een medaille. We hebben nu minder mogelijkheden, dus we zullen onszelf dus moeten herijken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden