Slimme woorden

Markt. Placebo. Random. Significant. Allemaal woorden, schrijft de New Yorkse uitgever John Brockman in zijn voorwoord van Hier word je slimmer van, die een wetenschappelijke betekenis hebben maar die zich in het collectieve bewustzijn hebben genesteld.


Brockman brengt al sinds mensenheugenis jaarlijks een bundel uit met honderd of meer korte opstellen van een lange reeks prominente auteurs, denkers vaak, wetenschappers, artsen, schrijvers, kunstenaars en psychologen. The Edge heet het project, naar de gelijknamige intellectuele website edge.org en het moet gezegd: de net in vertaling verschenen editie 2011 doet op het eerste gezicht wat geforceerd aan.


Welke wetenschappelijke begrippen moeten in onze geestelijke gereedschapskist, is de vraag. De 150 antwoorden, van prominenten als Steven Pinker, Richard Dawkins, J. Craig Venter, Brian Eno, Daniel C. Dennett, en talloze anderen, zijn echter intrigerend. Diepe tijd, is het begrip dat astronoom Martin Rees aandraagt: het besef dat er meer tijd voor ons ligt dan achter ons. Wetenschappelijk leven, stelt de immer prikkelende theoretisch fysicus Max Tegmark voor. Incidentie, suggereert wiskundige Keith Devlin: de statistische kans dat zich iets voordoet. En opvallend veel auteurs zoeken het in woorden die de grenzen aangeven van ons eigen denkvermogen.


Lang niet alles in Hier word je slimmer van zal het collectief bewustzijn halen - al was het maar omdat het vaak toch erg abstract blijft. Maar hoe dan ook is het boek als intellectuele douche geslaagd.


John Brockman (ed): Hier word je slimmer van.

Maven, € 18,50, 352 p.,


ISBN 97894 9057 446 8


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden