Slechte koptelefoon beschadigt oren van spion

Meer dan honderd medewerkers van een Britse inlichtingendienst hebben een schadevergoeding gekregen omdat ze door hun werk gehoorproblemen opliepen. De spionnen, in dienst van de Government Communications Headquarters, moeten de berichten van 'de vijanden van het Westen' afluisteren....

In het spionagecentrum in Cheltenham, 140 kilometer ten noordwesten van Londen, werken ongeveer vierduizend mensen. Vooral in de Koude Oorlog hadden de codekrakers, computerexperts en taalkundigen het druk. Het onderscheppen van vijandelijke geheimen hebben ze met hun gezondheid moeten bekopen. Omdat de buitenlandse berichten vaak moeilijk te verstaan waren en de kwaliteit van de apparatuur niet goed genoeg was, zetten de personeelsleden het volume van de koptelefoons op de hoogste stand. Niet alleen het gesproken woord werd daardoor versterkt, maar ook het gepiep en gekraak dat de berichten vaak begeleidde.

Sinds 1995 gebruikt de dienst een geavanceerder type koptelefoon. Voor de oren van veel werknemers was het toen al te laat. De schadevergoedingen lopen op tot bedragen van 73 duizend gulden per persoon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden