Slavernijherdenking verstoord onder toeziend oog van VN-functionaris

Een groep van zo'n twintig demonstranten verstoorde vandaag de toespraak van vicepremier Lodewijk Asscher tijdens de nationale herdenking van het slavernijverleden in het Oosterpark in Amsterdam. Verene Shepherd van de VN was aanwezig toen de protestactie voor het podium begon op het moment dat de minister wilde gaan spreken.

VN-functionaris Verene Shepherd, die zich vorig jaar kritisch uitliet over Zwarte Piet, arriveert bij de nationale herdenking van de afschaffing van de slavernij in het Oosterpark. Beeld anp

'Asscher vertegenwoordigt de Nederlandse regering: dezelfde regering die de zwarte gemeenschap respectloos behandelt, geen nationale herdenking wil, VN-verdragen naast zich neerlegt en zich niets aantrekt van de pijn en zorgen van de zwarte gemeenschap', riepen ze in een verklaring. 'Wij zijn hier vandaag om te voorkomen dat vicepremier Asscher namens de Nederlandse regering onze voorouders nog langer beledigt met loze woorden.'

De betogers kwamen in ontbloot bovenlijf en deden zich voor als geketende en geboeide slaven. Ze droegen een bord bij zich met de tekst 'Nog steeds geen excuses'. Het protest was georganiseerd door acht organisaties die strijden tegen racisme en discriminatie, waaronder Nederland Wordt Beter en Zwarte Piet Niet.

Het protest vond plaats onder toeziend oog van Verene Shepherd, voorzitter van de VN Working Group on People of African Descent. Ze liet zich vorig jaar kritisch uit over Zwarte Piet en is in Nederland te praten over de nationale Sinterklaastraditie. Ze spreekt onder andere met minister Asscher.

Verene Shepherd, voorzitter van de VN Working Group on People of African Descent. Deze werkgroep, die is ingesteld door de Mensenrechtenraad van de VN, doet onderzoek naar de Zwarte Piettraditie in Nederland. Beeld anp

'Maak van je hart geen moordkuil'
Na het protest hield vicepremier en minister van Sociale Zaken Asscher alsnog zijn toespraak, waarin hij zei 'dankbaar te zijn dat mensen hun woede en emotie uiten. Je moet van je hart geen moordkuil maken.' Toch zei hij dat de demonstranten 'de kans op verzoening missen' door te stellen dat het protest alleen van henzelf is. 'Hun emotie en woede is de onze, als we realiseren dat er in Nederland nog steeds racisme en discriminatie is.'

Burgemeester Eberhard van der Laan van Amsterdam zei 'te snappen' dat de Surinaamse en Antilliaanse gemeenschap soms boos wordt over de trage erkenning van de pijn en het lijden van de mensen die tot slaaf werden gemaakt. 'Maar neem van mij aan dat het een onvermijdelijk proces is. Er is geen weg terug.'

Twee keer eerder werd de herdenking verstoord, in 2005 en bij de onthulling van het slavernijmonument op 1 juli 2002. Het is vandaag 151 jaar geleden dat de slavernij werd afgeschaft.

Lodewijk Asscher Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.