Slapen?

Ouderen die lijden aan slapeloosheid hebben op korte termijn veel baat bij slaappillen, maar op de lange termijn helpt gedragstherapie beter, zo blijkt uit Canadees onderzoek....

J. Keller, secretaris van de Nederlandse Slaap Apneu Patiënten in Goutum: 'Apneu betekent ademstilstand 's nachts. Ik slik geen slaappillen. Ik slaap met een neusmasker op dat met een slang is aangesloten op een apparaat dat lucht aanzuigt en onder hogere druk in mijn luchtwegen brengt. Ik slaap er prima mee en heb dus geen gedragstherapeut nodig. Dat gedragstherapeuten mensen met een slaapstoornis adviseren in bed alleen te slapen of seks te hebben, lijkt me nogal voor de hand liggen. Daarvoor heb je geen therapeut nodig. Over slapeloosheid kan dr. De Weerd u beter informeren.'

A.W. de Weerd, hoofd van het slaap- waakcentrum van het Westeinde Ziekenhuis in Den Haag: 'Er zijn mensen die als gevolg van hun slaapstoornis heel anders met hun slaapkamer omgaan dan u op grond van gezond verstand zou vermoeden. Er zijn mensen met een chronische stoornis die hun slaapkamer gaandeweg veranderen in een huiskamer, vol met audiovisuele apparaten.

'Slapeloosheid kan verschrikkelijk zijn. Er zijn mensen die weken, maanden wakker liggen, mensen die na enige tijd niet meer goed functioneren. In een mensenleven heb je 30 procent kans dat je een periode van drie tot vier weken aan slapeloosheid lijdt. Soms gaat het over, soms niet.

'Er zijn veel soorten slaapmiddelen. De meeste helpen je in slaap te vallen; ze werken maar kort. Deze pillen zijn slechts hulpmiddeltjes die je over de drempel helpen. Dat moet je niet te lang doen, want ze werken maar een paar weken, daarna hebben ze geen zin meer. Dan moet je kijken of lichamelijke aandoeningen het chronisch slaaptekort veroorzaken. Zo bestaat er een aandoening die restless legs, overmatige beenbewegingen tijdens de slaap, heet. Daardoor wordt men vaak wakker.

'Die aandoening moet je niet met pillen behandelen, maar met een gericht middel. Dus ook geen gedragstherapie. Gedragstherapie kan heilzaam zijn als de stoornis een psychische oorzaak heeft.'

W. de Graaf, bij zijn leven huisarts in Weesp die het slaapgedrag van zijn patiënten onderzocht, zei in de Volkskrant van 4 september 1980: 'Het glaasje warme melk met veel suiker voor het slapen gaan is niet zo'n gek hulpmiddel. 'Melk bevat de stof triptofaan die in de lever omgezet wordt in serotine. Serotine heeft een slaapbevorderend effect. De patiënt vraagt vaak om meer, om een echt slaapmiddel. Voor de huisarts is het dan vaak moeilijk om nee te zeggen.'

A. Storm, bejaarde in Vlissingen: 'Ik sliep zelfs in de baas zijn tijd, dus heb ik geen slaapprobleem. Mijn vrouw is hier de deskundige.'

J.C. Storm-De Poter, 82 jaar: 'Ik slaap slecht, ik ben nogal druk, weet u. Daarom voelde ik me overdag niet fit. Eerst nam ik een half tabletje en nu een heel. Nu slaap ik de hele nacht en ben ik overdag fitter. Heerlijk. Een glaasje melk met honing of suiker kan niet omdat ik suiker heb. Overdag rusten we, niet slapen, op de bank hier in de huiskamer. Een gedragstherapeut? Nee, daar begin ik niet meer aan.'

E. van den Brink, manager woon- en zorgdienst van Verzorgingshuis Gooiers Erf in Hilversum: 'Ik ben het wel eens met een gedragstherapeutische benadering. Alleen is dat moeilijk in een verzorgingstehuis, want onze ouderen hebben maar één kamer. Wonen en slapen kunnen we dus niet scheiden. Er zijn mensen die niet meer zo actief zijn, die hun dag- en nachtritme verwarren. Wij proberen die mensen overdag prikkels te geven om actief te zijn, zodat ze weer terugkeren naar het normale leefritme.'

J. Tobben, 72 jaar: 'Ik heb al zo veel pillen dat ik geen slaappillen erbij wil. Ik heb er wel behoefte aan, want soms kan ik tijden niet in slaap komen. Dat zijn slechte perioden. Na uren proberen toch maar weer opstaan, glas wijn drinken, muziek luisteren, weer naar bed gaan, weer opstaan. Het is ellendig voor mij en ook voor mijn vrouw, die er soms ook niet van slaapt. Overdag ben ik dan duf en suf. Ja, misschien moet ik met mijn huisarts maar eens praten over gedragstherapie.'

R. Boom, 68 jaar: 'Eergisternacht werd ik om drie uur wakker. Om vijf uur ben ik opgestaan en heb een boterhammetje gegeten en wat gedronken.

'Om zes uur weer naar bed. Moet even geslapen hebben, maar om tien voor zeven ging de wekker. Gisternacht: prima geslapen. Gedragstherapie lijkt me hartstikke leuk, maar niet voor mij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden