Slapend hondje van twee miljoen

Hij lijkt te slapen, het opgekrulde hondje van Gerrit Dou. Maar bij nadere blik blijken zijn ogen half open – precies zoals een hond kan doezelen, tevreden in het niks starend....

Op 25 mei wordt het enige hondenstilleven van Gerrit Dou, dat onlangs volkomen onverwacht opdook uit een particuliere collectie, geveild bij Christie's in New York. Vandaag is het nog te bezichtigen in het Amsterdamse filiaal van het veilinghuis.

'Het werk verbleef in de collectie van een Texaanse familie die niet bijzonder geïnteresseerd is in Nederlandse kunst', zegt Damian Brenninkmeyer, specialist Oude Meesters van Christie's New York. 'In 1927 was het gekocht door het echtpaar Stark – maar die vond Amerikaanse schilderkunst eigenlijk veel belangrijker. Sindsdien heeft geen kenner het gezien of onderzocht.'

Brenninkmeyer is enthousiast dat er eindelijk weer eens een Dou op de markt komt en zegt dat zelfs grote Dou-specialisten verbaasd zijn over het bestaan dit schilderij.

Gerrit Dou, stichter van de school van Fijnschilders in Leiden, schilderde voornamelijk interieurvoorstellingen en 'niches' – huiselijke taferelen die in een bedrieglijk echt stenen venster zijn geschilderd. Af en toe komt op zo'n schilderij een hond voor. Zo lijkt het beestje op Het gebed van de Spinster in de Alte Pinakothek in München erg op de hond die nu bij Christie's hangt. 'Dat is heel interessant voor de Pinakothek, want hun schilderij is niet gedateerd en dit schilderij heeft naam en jaartal, 'GDou 1650', op de tafelrand staan', zegt Brenninkmeyer. Misschien is het dus vlak na de spinster geschilderd.

Een voorstudie is het in elk geval niet, meent hij. 'Je moet eerder denken aan een presentatieexemplaar – Dou liet er, op een handig reisbaar formaat, mee zien hoe goed hij kon schilderen.' Het kleine hondje is inderdaad fijn geschilderd – haar voor haar, met details zoals wimpers, een rood vlekje in de ooghoek en zachte, leerachtige zoolkussens.

Brenninkmeyer weet nog niet wie het zal kopen. 'Voor musea kan het een bijzonder pr-instrument zijn, maar het formaat en het huiselijke onderwerp lenen zich ook goed voor een particuliere collectie.'

Wat het zal opbrengen? Dat is moeilijk te zeggen, denkt de specialist. Er wordt ingezet op twee miljoen dollar. 'Maar het zou me niet verbazen als de eindprijs daar flink boven ligt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden