Slagvaardige eindsprint Valneris bij EK

In Guntis Valneris heeft de strijd om de Europese titel, die afgelopen woensdag tot een ontknoping kwam, een verrassende winnaar gekregen....

Gedurende die eerste vier dagen was het vooral Kees Thijssen die met oogstrelend spel, goed voor een score van ‘+3’ (behalve van Rist en Kirzner won Thijssen ook van Kalmakov!), rechtstreeks op de titel leek af te stevenen.

En nadat Thijssen door een kolossale blunder van Georgiev had verloren, was het de laatste die, met een score van 8 uit 5, de beste papieren had. Bovendien stonden ook geweldenaars als Schwarzman, Virni en Baljakin er na vijf ronden beter voor dan de uiteindelijke toernooiwinnaar.

Al die tijd had Valneris, die alleen van Bonadikov had gewonnen, zich schuilgehouden in het peloton. Toen begon hij echter aan een indrukwekkende opmars. In drie achtereenvolgende ronden versloeg Valneris namelijk het 18-jarige supertalent Nikolaj Goeljajev, de Nederlandse kampioen Ron Heusdens én de doorgaans onverslaanbare Amrillajev.

Dankzij die drie overwinningen op rij ging Valneris alles en iedereen voorbij, waarna een puntendeling met Georgiev (overigens allerminst een formaliteit!) volstond voor een ongedeelde eerste plaats.

Zoals gezegd: de 40-jarige Valneris, die overigens al eens eerder (Parthenay 1992) Europees kampioen was, is zonder twijfel een van de sterkste dammers van dit moment. Maar hij is in mijn ogen bovenal een van de slagvaardigste spelers die er rondlopen. Die indruk wordt andermaal bevestigd door de winstpartijen die Valneris in Tallinn liet aantekenen.

De drie belangrijkste daarvan (tegen het trio Goeljajev/Heusdens/Amrillajev) laat ik u, deze en de komende weken, met het grootst mogelijke genoegen zien.

Valneris - Goeljajev

EK 2008

1.33-29 18-22 2.31-26 20-25 3.39-33 12-18 4.44-39 7-12 5.50-44 1-7 6.37-31 14-20 7.32-28 20-24 8.29x20 25x14 9.41-37 19-23 10.28x19 14x23 11.46-41 15-20 12.34-29 23x34 13.40x20 20-25 14.37-32 22-27 15.32x21 16x27 16.31x22 18x27 17.41-37 12-18 18.44-40 8-12 19.39-34 10-14 20.43-39 5-10 21.48-43 3-8 22.29-23 18x29 23.34x23 10-15 24.35-30 25x34 25.40x29

Na een rustige openingsfase probeert Valneris een aanval op te zetten. Maar Goeljajev laat het niet zo ver komen:

25*15-20 26.45-40 13-18 27.40-35 20-24 28.29x20 18x29 29.33x24 14x25 30.35-30(!) 25x34 31.39x30 9-14 32.30-25(!) 14-19 33.24x13 8x19 34.25-20(!)

Zie diagram 1

Zo creëert wit, hoe bescheiden ook, op z’n minst een spanningsveld. Maar zou iemand van de aanwezigen (op Valneris zélf na misschien) op dit moment al hebben vermoed of voorvoeld dat hiermee de basis voor een daverende zege was gelegd?

34*2-8 35.37-31!? 17-22 36.38-32(!) 27x38 37.43x32(!) 12-18 38.42-38(!) 8-12?

Goeljajev stond weliswaar ongemakkelijk, maar ook niet meer dan dat. Des te verbluffender is het dat hij na de tekstzet, in plaats waarvan 38*7-12/18-23(!) 39.38-33 18-23/7-12(!) geboden was, in alle varianten verloren staat!!

39.38-33! 18-23

Waarom ook 39*11-17 of 39*19-23 zwart niet had kunnen redden, hoop ik volgende week uit te leggen.

40.26-21!!

Verhindert het bevrijdende 40*12-18 door 41.21-17 +. En schijf 11 mag zwart om voor de hand liggende redenen (41.33-28! +) evenmin beroeren. Dus:

40*4-9 41.21-17!!

Mogelijk had ook 41.49-44 11-16 42.20-14 enz. gewonnen. Maar de tekstzet, die de inleiding tot een wonderschoon matbeeld zal blijken te vormen, is veruit het nauwkeurigst.

41*12x21 42.31-27 22x31 43.36x16 11-17 44.49-44 17-22 45.44-39 6-11 46.47-42! 11-17 47.42-37! 7-12 48.37-31! 12-18 49.39-34!

Zie diagram 2

Met een minimaal aantal schijven heeft Valneris een unieke omsingeling weten te realiseren. Na het enigszins overbodige 49*9-13 50.31-26 gaf zwart het op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden