Slag gewonnen, de oorlog nog niet

AMSTERDAM - Chris Froome heeft een slag gewonnen, twee zelfs, maar gerust op een goede afloop van de oorlog kan hij nog niet zijn. De Tourwinnaar van 2013 eindigde twee keer als eerste in achtereenvolgende ritten in de Dauphiné, maar beide keren hijgde Alberto Contador hem in de nek.


Het Criterium du Dauphiné is voor de Tour de France wat een oefenwedstrijd is voor het WK voetbal . Een kleine maand voor de start in Yorkshire zetten de favorieten hier de laatste puntjes op de i.


Doorgaans ontlopen de kanshebbers elkaar liever in deze fase. Als de één heeft gekozen voor een weekje Dauphiné, gaat de ander naar de Ronde van Zwitserland. Maar het supertrio van 2014 wil kennelijk graag elkaars nieren proeven. Behalve Froome en Contador behoort Vincenzo Nibali tot dit uitgelezen gezelschap.


De Dauphiné, behorend tot de stal van de Tourorganisatie, is de laatste jaren ook een ware lakmoesproef gebleken. Achtereenvolgens Bradley Wiggins en ploeggenoot Froome waren eerst de beste in de generale repetitie en daarna ook in de eigenlijke uitvoering. Overigens rijdt Wiggins volgende week in Zwitserland, maar dat heeft andere redenen.


In elk geval heeft Froome zich voorgenomen de exercitie van vorig jaar te herhalen. Daarmee begon hij zondag in de tijdrit over ruim 10 kilometer door het centrum van Lyon. Een aanvankelijke achterstand op Nibali boog hij om in een voorsprong van 13 seconden. Contador gaf 5 seconden minder prijs en werd daarmee tweede.


Maandag spande het er pas echt om in een etappe die eindigde op de Col du Béal, een berg van de buitencategorie. Froome en zijn ploegleiding zullen het resultaat met gemende gevoelens hebben begroet . Over zijn vormpeil hoeft niet getwijfeld te worden. Zowel fysiek als mentaal is Chris Froome messcherp en zo ziet hij er ook uit.


De collega's baren wel enige zorg en dat geldt met name voor Richie Porte, De Australiër, die Froome zelf altijd naar voren schuift als zijn eerste adjudant, moest opvallend snel lossen. Dat is extra pikant omdat de kandidatuur van Wiggins nog altijd boven de markt zweeft.


Zelf heeft de Tourwinnaar van 2012 zichzelf eind vorige week buitenspel gezet. Zijn aanwijzing voor Zwitserland betekent volgens Wiggins dat hij niet in aanmerking komt voor de Ronde van Frankrijk. Maar Team Sky-directeur David Brailsford benadrukte zondag in The Sunday Times dat die beslissing nog lang niet genomen is.


Mocht Porte er deze week in Frankrijk niets van bakken, en Bradley Wiggins doet dat in Zwitserland wel, dan kunnen de kaarten opeens anders liggen. Chris Froome, die Wiggins liever kwijt dan rijk is, nam Porte meteen in bescherming. 'Richie had last van de hitte. Niets om ongerust over te zijn. Ik weet hoe goed hij in vorm is.'


Door het wegvallen van Porte stond Froome er ruim 5 kilometer voor de top alleen voor. Dat bleek geen enkel probleem. Door zijn voortdurende versnellingen dunde het leidende groepje snel uit. Alleen Contador kon Froome tot het eind volgen, maar ook niet meer dan dat.


Toch was ook de Spanjaard bijzonder tevreden over het verloop. Vorig jaar kwam hij er in de Dauphiné niet aan te pas onder het geweld van Froome en zijn ploeg, nu weerstaat hij alle aanvallen en weet dat er nog serieus klimwerk aan komt deze week.


W ilco Kelderman kon eveneens met voldoening terugkijken op de eerste schermutselingen. Een week na afloop van de Giro blijkt hij nog tot grootse prestaties in staat.


Na een puike ttijdrit kon hij zich ook met de toppers meten op de Col du Béal. Tweemaal probeerde het 23-jarige talent zelfs van ze weg te rijden, maar dat stond Froome niet toe. Kelderman eindigde wel als de beste van de rest na het duo Contador-Froome.


Net als vorig j aar draagt hij de witte trui als beste jongere, maar is dat nu met afstand. Ploegleider Merijn Zeeman is dan ook opgetogen. 'We hebben hier bewust op gemikt, maar dit overtreft al onze verwachtingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden