Sky domineert nu al (en Froome geeft niet eens gas)

Het was een heuse uppercut waarmee de Sky-wielerploeg al in de inleidende beschietingen van de Tour de France de dominantie van de Britse ploeg bewees. Meteen staan er vier renners bij de eerste acht, rijdt Geraint Thomas in het geel en toonde kopman en drievoudig Tourwinnaar Chris Froome aan dat er over zijn vorm geen twijfels hoeven te bestaan.

Chris FroomeBeeld Klaas Jan van der Weij

Met dezelfde vaart dringt de nogal verontrustende vraag zich op of de manschappen van Sir David Brailsford met deze score uit de openingstijdrit in Düsseldorf de koers de resterende drie weken volledig gaan dirigeren. Gisteren was er nog niet veel van te merken in de door regen geplaagde rit naar Luik - de ploeg liet het aan de sprintersteams over om vier ontsnapte renners binnen schootsbereik te houden.

Even was er consternatie in de ploeg, toen Froome bij het verlaten van een rotonde, op 30 kilometer van de finish, onderuit ging, geschept door een vallende renner. Hij moest zelfs van fiets wisselen. Hij oogde rustig, hij weet na zijn dolle ren te voet op de Mont Ventoux vorig jaar, dat tegenslag van dit formaat niet beslissend hoeft te zijn.

Rechterbil

Tien kilometer verderop was, afgezien wat schaafwonden aan de rechterbil, de schade gerepareerd, ook al omdat er geen ploeg in het peloton was die het waagde het initiatief te nemen om te profiteren van de gebeurtenissen. Hoewel Froome in 2014 na twee opeenvolgende valpartijen in de stromende regen de Tour moest verlaten, twijfelt de ploeg niet aan zijn capaciteiten op nat wegdek. Geletruidrager Thomas, gisteren na de etappe: 'Froome kwetsbaar? Nee.'

Komende woensdag, met de beklimming van de korte maar zeker in de slotfase aartsmoeilijke La Planche des Belles Filles (1.148 meter hoog) in de Vogezen, moet wel duidelijk worden wat de precieze ambities van Sky zijn. De voorgeschiedenis belooft op zijn minst een bestendiging van de macht: in 2012 won Froome er zijn eerste Touretappe en ontpopte hij zich als de ronderenner voor de toekomst.

De vraag is of Sky al zo vroeg in de ronde de verdediging van de leiderstrui op zich wil nemen. Dat kost extra inspanningen en waarom zou je die krachten verspelen als je kennelijk al zo makkelijk een wedstrijd naar je hand kunt zetten. Aan de andere kant: wie kan Sky het vuur nu echt na aan de schenen leggen?

Sir Dave BrailsfordBeeld epa

Veertien kilometer was de tijdrit in Düsseldorf slechts, maar het was genoeg om de concurrenten al groggy in de touwen te doen belanden. Froome pakte 35 seconden op Richie Porte (BMC), 36 seconden op Nairo Quintana (Movistar) 39 seconden op Romain Bardet en 42 seconden op Alberto Contador.

Quintana was misschien wel de grootste pechvogel. Zijn belangrijkste helper, Alejandro Valverde, gleed onderuit en kwam tot stilstand tegen een hek met de Limburgse vlag. Hij moest opgeven met een kapotte knieschijf en een breuk in het sprongbeen.

Machtsvertoon

De routinier had zich naar eigen zeggen graag willen wegcijferen voor de Colombiaan, van wie nog maar de vraag is hoe hij is hersteld van de strijd met Tom Dumoulin en Vincenzo Nibali in de Giro d'Italia. Hij klampt zich nog vast aan de gedachte dat hij vorig jaar in de Vuelta beter reed dan in de Tour; hij kan een tweede ronde kennelijk goed verteren.

Porte, volgens Froome zijn belangrijkste rivaal in de Tour, acht zich nog niet kansloos. 'Ik heb tijd verloren, maar het was geen verschrikkelijke dag. De wedstrijd is pas net begonnen. En Sky heeft veel druk waar ze mee om moeten gaan.' Froome zelf - zesde in de tijdrit, op twaalf seconden van Thomas - gaf een verklaring waaruit de tegenstand maar weinig hoop uit kon putten. Hij had zaterdag niet eens op zijn limiet gereden. 'Ik ben voorzichtig door de bochten gegaan. Ik was echt niet van plan om risico's te nemen. Veel jongens zijn tegen de grond gegaan en dat was het niet waard. Op de rechte stroken was ik wel in staat om hard door te duwen. Dat gaf me een bijzonder goed gevoel, zeker omdat ik dit jaar nog niet vaak mijn normale niveau heb gehaald in de tijdritten.'

Het machtsvertoon van de ploeg was kennelijk niet eens voorzien. 'Als je me dit aan het begin van de dag had verteld, dan had ik voor dit scenario direct getekend. De prestaties gaan onze moraal een flinke boost geven.'


Geraint Thomas in het geel, omringd door de Sky-trein.Beeld epa

Verdachte pakketjes

Ze vormen in elk geval een indicatie dat de ploeg zich niks aantrekt van de scepsis over de ethiek in de eigen gelederen. Vorige week ging manager Brailsford tijdens een presentatie van Sky in Düsseldorf bijna schouderophalend voorbij aan vragen over de geloofwaardigheid van het team na de aanhoudende berichten over verdachte pakketjes en medische attesten.

'We gaan door op de manier waarop we het altijd al hebben gedaan.' Om dat te onderstrepen, verlengde Froome zijn contract bij Sky met drie jaar. Van hem en zijn tegenwoordig wit-blauwe brigade zijn ze in Frankrijk nog niet af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden