Sky beste ploeg in ontroerende horrorseconde

De trein van Team Sky met links in het geel Christopher Froome.Beeld afp

De trein van Team Sky denderde voort over het parcours. Steeds als geletruidrager Chris Froome er een klap op gaf, ontploften de benen van één van de mannen achter hem. Zodra die man het wiel van zijn voorganger even kwijtraakte, was het meteen alsof hij door windkracht tien achteruit werd geblazen en kon hij enkel nog toekijken hoe de ploeg bij hem wegreed. Zo dwaalden er al vier Skymannen moederziel alleen over het parcours. Niet Nicolas Roche. Die hing er nog aan, al zal hij achteraf spijt hebben gehad dat hij niet als eerste had gelost.

De finishlijn lag boven op de Côte de Cadoudal en op honderd meter van de finish zat Roche al kapot. Als er nog een zesde man was geweest, had hij direct laten lopen, maar dat kón nu niet, want Froome kreeg de tijd van de vijfde renner. Zíjn tijd dus.

Tourcolumn

Lidewey van Noord schrijft tijdens de Tour de France tourcolumns. Lees hier haar voorgaande columns.

De Ierse Nicolas Roche deelt handtekeningen uit aan het publiek.Beeld afp

De klassementspositie van zijn kopman hing van hem af, en daarmee de gele trui. Tot overmaat van ramp deden ze ook nog mee om de etappezege - ze konden BMC nog van de eerste plek stoten. Als Roche niet loste tenminste...

Dit scenario kwam me enigszins bekend voor. In de ploegentijdrit van de Giro van 2010 droeg Aleksandr Vinokoerov het roze. Bijgestaan door tempobeul Andry Grivko reed hij die dag zijn halve ploeg de vernieling in.

Enkele honderden meters voor de streep raakte de vijfde man Gorazd Stangelj het laatste wiel kwijt, en precies op dat moment besloten Vino en Grivko er nog een laatste snok aan te geven.

Toen Vino omkeek en Stangelj zag zwemmen, werd hij woest. Met hevige armgebaren begon hij hem denkbeeldig voort te stuwen. Toen dat niet hielp, sloeg hij boos op zijn dikke tijdrijdersdijen, alsof hij een koppige hond maande bij zich te komen. Een hond met drie gebroken poten leek het, Stangelj kwam amper nog vooruit. Vino verloor zijn roze trui en toen de bel luidde voor Stangelj - de rest van zijn ploeg was al lang en breed over de streep - uitte Vino zijn woede met denigrerend armgezwaai.

Teammanager en ploegleider van Astana, Aleksandr Vinokoerov tijdens een ritje nabij Utrecht.Beeld anp

Van Stangelj is daarna nooit meer iets vernomen, dus toen die arme Roche loste, hield ik mijn hart vast. Voor de finish keek Froome nog even om en zag dat Roche in moeilijkheden zat. Froome schreeuwde niet. Hij zwaaide niet met zijn armen. Hij sloeg niet op zijn dijen. Hij vloekte niet. Hij liet zich afzakken tot hij voor Roche reed en hielp zijn laatste man over de streep.

BMC won de ploegentijdrit, met één seconde voorsprong op Team Sky. Maar in die ene ontroerende horrorseconde van Roche betoonde Sky zich de beste ploeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden