Skiën op lage hoogte

Buiten ruikt het inmiddels naar voorjaar - maar denk niet dat het afgelopen is! Sneeuw valt nog tot achter in april en de skipiste is dichterbij dan u denkt....

Allemaal te vinden vlak over de grens.

Achttien alpiene pistes heeft België, voornamelijk aan te treffen in de Ardennen. Er zijn bijzonder kleine bij, zoals die van Oignies-en-Thierache (piste van 350 meter lengte), maar sommige dorpen hebben de neiging zich tot ware wintersportcentra te ontwikkelen. Francorchamps bijvoorbeeld (met vier sneeuwkanonnen) of Ovifat, een voor Nederlanders snel bereikbaar gehucht aan de rand van de Hautes Fagnes dat 615 meter hoog ligt en zich met drie afdalingen (twee blauwe, één rode) en twee ski-liften verheugt in een toenemende populariteit. Op mooie sneeuwdagen verandert het dorp in een parkeerplaats vol Nederlandse en Duitse kentekens - hele schoolklassen rennen er joelend uit touringcars en de location de ski raakt rap uitverhuurd.

Dan staan ze daar met z'n allen, mooie skibrillen op het hoofd, te wachten op een parkeerplaats, te wachten voor de kaartverkoop, te wachten voor de lift, te wachten voor een afdaling van drie minuten maximaal.

De vraag is waarom.

Geef de schuld aan Hubert Savelberg. Die stuurt sinds vier jaar een email rond zodra de pistes in de buurt van zijn woonplaats Wirtzfeld besneeuwd dreigen te raken. 'SNEEUW IN OOST-BELGIE!!!!!!', staat er dan, een boodschap die door echte wintersporters nauwelijks te negeren is. Dus gaan de ski's weer op het dak.

Savelberg begon zijn sneeuwmail vier jaar geleden als geintje en uit liefde voor het gebied - inmiddels moet hij in de emails waarschuwen voor lange files op de wegen heen en terug, en raadt hij alternatieve skigebieden aan. Maar dat lezen zijn achtduizend abonnees niet - die willen weten of er sneeuw ligt en indien ja, dan komen ze. Veelal voor de langlaufloipes, maar steeds vaker ook voor de vijf (!) alpiene afdalingen.

'Als ik die files zie denk ik weleens: wat heb ik gedaan', zegt Savelberg, die internet-professional is, en dat zal u verbazen: nog nimmer op de latten heeft gestaan. Ik ga niet eens kijken op de piste, als er sneeuw ligt.' Maar het is een arm gebied, dat Noordoost-België, dus hij gunt de mensen er een extra middel van bestaan. 'Ik ben blij voor ze als er fatsoenlijke sneeuwval is.'

Dat is niet echt te overzien. Soms biedt een winter twaalf skidagen, soms vijftig. Soms ligt er tien centimeter sneeuw in Ovifat, soms twee meter. Vandaar ook de populariteit van Savelbergs sneeuwmail.

Voor wie het meemaken wil, is Ovifat een goede optie. Enige waarschuwingen vooraf. Ga er alleen skiën voor het wintersportgevoel. Veel meters zult u er niet maken; gezien de wachttijden is vijf keer naar beneden rauschen zo'n beetje de daglimiet. Vaak is de sneeuwlaag minimaal; pas dus op en blijf niet hangen in gras. Voorts is het van belang rustig te blijven. Zeker in het weekend zijn de pistes overbevolkt. Raak niet gestresst van botte boeren, die je dwingen op hun erf te parkeren en daar schandalige bedragen voor vragen. Houd moed in de rij voor de skiverhuur en doe niet moeilijk als de schoenen een maat te groot zijn - er is niets anders. Trek dikke sokken aan want de wachttijden voor de lift bedragen minimaal een half uur. Naar boven lopen is soms voordeliger, zeker wanneer de oude lift, roestig van het regenwater, tegen het einde van de dag steeds vaker uitvalt. Bovenaan de piste van Ovifat heeft u twee opties. Optie 1: rap afdalen in volle vaart met fraaie bochten, zoals het hoort. Dan bent u in achtentwintig seconden beneden. Optie 2: neem de tijd, steek de piste zo vaak mogelijk dwars over, zoek hier en daar een schansje om te springen, stop om van het uitzicht te genieten, maak een praatje, poets uw skibril, geniet van het leven. Klaag verder niet over slagroom op een bestelde omelet in het houten hok dat dienstdoet als café - het schijnt te horen.

Het is, kortom, enigszins primitief allemaal maar ook dat is in zekere zin bekoorlijk. En waar anders kunnen Nederlanders een middagje gaan skiën? Jawel, er zijn van die busreizen naar het Duitse Winterberg. Er zijn zelfs gevallen bekend van doordravende snowboarders die zestien uur autorijden om acht uur op een Oostenrijkse piste te kunnen staan - maar dat krijgt meer het karakter van een expeditie. Wie trouwens op maandag gaat skiën in Ovifat, of op dinsdag, heeft van drukte geen last. Helemaal gelukkig zijn degenen die van maandag op dinsdag overnachten op wintercamping La Plage in Roberville. Daar zijn caravans te huur, maar een tent in de sneeuw voldoet evenzeer en de Nederlandse eigenaren schenken 's avonds bij het haardvuur goede Tripels.

Dat is pas après-ski.

Hopen dus dat Hubert Savelberg gelijk krijgt, als hij zegt dat het Belgische skiseizoen nog lang niet voorbij is. Afgelopen zondag nog gingen er de pistes open, 'ik stond op het punt een mail te sturen maar toen begon het alweer te smelten. Maar het is best mogelijk dat er volgende week een flink pak neerdaalt op Oost-België.'

Eén sneeuwmail en we zijn weer onderweg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden