Nieuwsbreak

Sjuul Paradijs: 'Waarom kijken we in Ter Apel pas of iemand een misdadiger is?'

Sjuul Paradijs vertrok in mei plots als hoofdredacteur van De Telegraaf. Nu is hij bezig met het oprichten van zijn eigen onderneming. Paradijs ziet het de verkeerde kant opgaan met de vluchtelingenproblematiek. 'Laten we weer even normaal doen en niet onze beschaving beschadigen. Dat is het niet waard.'

Sjuul Paradijs. Foto Sjuul Paradijs.

Vijf maanden geleden was u plots geen hoofdredacteur meer. Volgt u nu op een andere manier het nieuws?
'Nee, ik kijk er nog precies zo naar en ik heb niet het gevoel dat ik scherpte heb verloren. Ik sta altijd rond zessen op, heb dan vijf kranten voor mijn neus, zet de radio aan en struin wat websites af. Dat is overigens puur gebaseerd op nieuwsgierigheid.'

Hoe beviel de afgelopen periode van relatieve rust?
'Goed. Ik ben er even tussenuit geweest met mijn gezin, onder meer naar Spanje en Kroatië. Na 29 jaren dag en nacht ploeteren was het in mei opeens afgelopen. Wat daarna blijkt, is dat het leven gewoon doorgaat. Ik heb de afgelopen maanden veel gesprekken gevoerd en sinds begin deze maand zijn we de lancering van mijn eigen bedrijfje aan het voorbereiden. Inmiddels heb ik een website die ik helemaal zelf heb gebouwd. Ik leer nog elke dag, want ik ben een digibeet.'

Hoe kijkt u terug op uw hoofdredacteurschap?
'Met trots. En van andere aspecten, zoals de koers van de krant, houd ik me verre. Het is in de ochtend natuurlijk nog wel de eerste krant die ik opensla.'

Dan zag u vanochtend op de voorpagina een grote foto met daarop een steunbetuiging aan het adres van Johan Cruijff. De steun voor Cruijff domineerde het afgelopen voetbalweekeinde. Wat vond u daarvan?
'Fantastisch en hartverwarmend. Op dat soort momenten zie je wat voor held Cruijff is en wat voor draagvlak hij heeft in het land. Die binding is ongelofelijk. Dat hebben er maar weinig in Nederland. Er is geen politicus of artiest die dat voor elkaar krijgt.

'Je ziet ook meteen wat voor gekeutel dat gedoe bij Ajax eigenlijk is als je het in dit perspectief plaatst. Cruijff is gewoon iemand van een andere planeet. Respecteer dat. Dat hele gedoe eromheen is zo typisch Nederlands.'

U bent bij De Telegraaf begonnen op de financiële redactie. Daarna bent u nog ruim tien jaar chef geweest van de parlementaire redactie, waarna u toetrad tot de hoofdredactie. Volgt u gezien die historie vooral het economische en politieke nieuws?
'Nee, ik was ook nog een tijdje onderzoeksjournalist en werkte bij het Stan Huygens Journaal (de societyrubriek van De Telegraaf, red.). Ik vind entertainmentnieuws ook belangrijk. Nieuws moet informeren en entertainen. Veel media kiezen maar voor één van de twee. Daarmee ga je het niet redden.

'Wel zie ik bijvoorbeeld op het gebied van onderzoeksjournalistiek zorgwekkende ontwikkelingen. Journalisten moeten de tijd krijgen om zich te verdiepen in onderwerpen en netwerken op te bouwen. Dat staat onder druk, omdat de samenleving andere waarden toekent aan de journalistieke functie. Mensen hebben steeds minder geld over voor de journalistiek in de huidige vorm. In een nieuwe vorm is dat misschien anders.'

Leg eens uit.
'Ik voorzie een nieuwe vorm van uitgeven, waardoor een andere balans zal ontstaan tussen bronnen en burgers. De positie van de klassieke media verandert. Bronnen of bedrijven zullen mensen steeds vaker rechtstreeks gaan informeren. Je zag het al in die verkiezingscampagne van Obama, die vooral digitaal was met veel nieuwsbrieven. Er zijn steeds meer sportclubs die rechtstreeks met fans communiceren en Paulien Cornelisse gaat zelf haar boek uitgeven. Vroeger had je de klassieke uitgevers nodig voor bereik. Dat is nu, onder invloed van onder meer sociale media, aan het veranderen.'

Wat is uw mening over die trend?
'Ik heb hier geen oordeel over. Het is iets dat is ontstaan en nu aan de gang is. Het is onomkeerbaar.'

Eerbetoon aan Cruijff tijdens het duel Vitesse - Ajax. Foto photo_news

Is er nog nieuws dat u vandaag is opgevallen?
'Dat over zeewier als energiebron van de toekomst vond ik wel aardig. Als dat een manier is om van die vervelende windmolens af te komen, dan graag. Plemp die hele zee maar vol met wier, zou ik zeggen.'

Het AD schrijft vandaag op de voorpagina dat verdachten steeds vaker zonder straf de rechtszaal uitlopen. De krant baseert zich op CBS-cijfers. Wat vindt u daarvan?
'Het zal misschien wel zo zijn, maar het zegt mij niet zoveel. Als iemand verdacht is, is hij nog niet veroordeeld. Het zou wel ernstig zijn als mensen die onze wetten wel degelijk overtreden aan straffen ontkomen. Het probleem met CBS-cijfers is dat de praktijk niet altijd overeenkomt met die cijfertjes. Dat geldt voor zaken als koopkracht, maar ook voor veiligheid.'

Ik stel u die vraag ook, omdat u op uw website sinds kort elke dag een miniblog schrijft. Daarin ageerde u al eens tegen de waarde die soms aan CBS-cijfers wordt toegeschreven. Zijn die cijfers te vaak een leidraad?
'Ja, ik vind van wel. Het CBS kijkt terug en het CPB kijkt vooruit, maar het blijft allemaal abstract. Toch gebruiken bestuurders of beleidsmakers juist die cijfers vaak als excuus om iets te bewerkstelligen. Er wordt bijvoorbeeld gesteld dat Nederland steeds veiliger wordt, terwijl je dat gevoel totaal niet hebt als je huis net is leeggehaald. Daar heb ik weleens moeite mee.'

Waarom bent u eigenlijk begonnen met het schrijven van die nieuwsblogs?
'Dat is heel simpel. Ik schrijf mijn hele leven al stukjes. Het kost me dus niet veel moeite, ik vind het leuk om te doen en het scherpt de geest. Ook is het een experiment om te kijken wat werkt. Het wordt in ieder geval goed gelezen. Dat kan ik nu ook mooi in de gaten houden met die website.'

Windmolens. Foto belga

U stipt diverse zaken aan in uw berichten. Ook het vluchtelingenprobleem komt aan bod. U mist weleens de nuance in de discussie.
'Klopt, alleen het is natuurlijk makkelijk roepen als je aan de zijlijn staat. Ik kan me goed voorstellen dat de Nederlandse politiek met de handen in het haar zit. Maar ik heb er eerlijk gezegd geen goed gevoel over, over wat er op dit moment allemaal gebeurt. Allereerst niet over hoe de problemen in Europa worden aangepakt.

'De buitengrenzen worden gewoon niet goed in de gaten gehouden. Waarom controleren we in Ter Apel pas of iemand een gelukszoeker of oorlogsmisdadiger is? Ook vind ik dat Merkel een kardinale fout heeft gemaakt door in eerste instantie aan te kondigen iedereen met open armen te ontvangen.

'Wat betreft Nederland zou ik het kabinet adviseren eerder vandaag dan morgen een projectminister Vluchtelingenzaken aan te stellen. Het is zo ontzettend nodig om het vertrouwen te herstellen. Als je zo iemand aanstelt, weten de mensen: mijn kabinet snapt de urgentie van het probleem. Vanavond is er weer een raadsvergadering in Alkmaar. Ik houd mijn hart vast en hoop niet dat het er net zoals in Steenbergen aan toe zal gaan.

'Dat is ook meteen de andere kant van het verhaal. Behandel die mensen netjes, want het zijn onze gasten. Als ik iemand over de vloer heb, ga ik ze ook niet beschimpen of beledigen. Er heerst een angst om welvaart, scholen of wijken te delen. Dat zie je in alle lagen van de bevolking terug, van laag- tot hoogopgeleid. Ik zeg: laten we met z'n elkaar gewoon weer even normaal doen en niet onze beschaving beschadigen. Dat is het niet waard.'

Asielzoekers bij een tijdelijke noodopvanglocatie voor 3000 vluchtelingen in Nijmegen. Foto anp

Hoe zien de komende maanden er eigenlijk voor u uit?
'We zijn druk bezig met het opzetten van het bedrijf. Eind november komt daar nieuws over. Op 1 januari 2016 willen we van start gaan. Tot die tijd is het veel gesprekken voeren met mensen. Ik zit in een periode van buffelen. Het is interessant om te kijken of er raakvlakken zijn met mijn ideeën. Ik heb een fantastische tijd bij De Telegraaf gehad, maar voor mij is er nu een nieuwe realiteit. Dat vind ik leuk. Ik kijk vooruit.'

We krijgen dus geen tipje van de sluier?
'Nee, daar wachten we nog even mee.'

Op uw website gebruikt u wel de slogan 'Better call Sjuul' - een knipoog naar een slogan uit de populaire tv-serie Breaking Bad. Dat zal toch hopelijk de enige overeenkomst zijn tussen uw nieuwe bedrijf en de louche advocaat die de slogan in de serie gebruikt?
'Ha, ik moet eigenlijk nog dat pak van hem aanschaffen. En natuurlijk zo'n billboard. Die plaats ik dan voor de deur van de concurrentie. We blijven wel lekker brutaal, hoor.'

Dit is aflevering 592 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we met een interessant persoon het nieuws van de dag door.

Saul Goodman, de louche advocaat uit Breaking Bad. Foto ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.