'Situatie in Noord-Korea kan dit keer echt uit de hand lopen'

De commotie om de raket die Noord-Korea wil lanceren is 'zeer gevaarlijk', zegt Remco Breuker, hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit van Leiden. 'Niet omdat het een verkapte wapentest zou zijn, waar landen als Zuid-Korea, Japan en de Verenigde Staten voor zeggen te vrezen. Maar de commotie zelf drijft de spanning onnodig op.'

Techinici kijken naar beelden van de raket in de satellietcontrolekamer. Beeld ANP
Techinici kijken naar beelden van de raket in de satellietcontrolekamer.Beeld ANP

Breuker gelooft dat Noord-Korea geen oorlogszuchtige bedoelingen heeft. 'Ze willen waarschijnlijk echt alleen maar een satelliet lanceren', zegt hij. 'Hiermee willen ze laten zien hoe ontwikkeld het land is, wat ook verklaart waarom er westerse journalisten en ruimtevaartexperts zijn uitgenodigd. Doe niet lacherig over ons, willen ze zeggen. Neem ons serieus. Pyongyang is er razend trots op dat ze dit ondanks alle sancties kunnen.'

Volgens de hoogleraar is het 'natuurlijk' wrang dat het regime een dergelijk technologisch hoogstandje laat zien terwijl de inwoners van het land honger lijden. 'De bevolking zal er zeker voor klappen - ze zal wel moeten. Maar het is ook een prestatie van formaat. Volgens mij zijn er maar elf andere landen die het hen na kunnen doen.'

Kortzichtig
De reactie van de internationale gemeenschap noemt Breuker 'kortzichtig' en 'oppervlakkig'. 'Ik heb sterk de indruk dat de spierballentaal van Japan en de Verenigde Staten voor binnenlands gebruik bedoeld is: politieke leiders willen in verkiezingstijd laten zien hoe ferm ze zijn en stellen hun binnenlandse prioriteiten boven een verstandig buitenlands beleid.'

Maar Noord-Korea had deze reactie ook kunnen verwachten, en weigert toch om op de rem te trappen. 'Dat heeft vermoedelijk deels te maken met de interne machtsstrijd die op dit moment in Pyongyang gaande is', zegt Breuker. 'Het blijft speculeren, maar er zijn spanningen tussen verschillende facties en het leger heeft er bijvoorbeeld helemaal geen baat bij als er een toenadering is tot Zuid-Korea of het Westen.'

De hoogleraar zegt niet vaak onder de indruk te zijn als er weer eens wordt geroepen dat het nu echt fout dreigt te gaan, 'maar dit keer kan de situatie echt uit de hand lopen'. 'Japan dreigt de raket uit de lucht te schieten als hij door Japans luchtruim gaat, en dan is het wachten op een reactie van Noord-Korea. Het is echt spannend, omdat niemand naar de consequenties van zijn eigen politiek lijkt te kijken.'

Een soldaat bij het Japanse luchtverdedigingssysteem. Beeld ANP
Een soldaat bij het Japanse luchtverdedigingssysteem.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden