Sint Maarten vangt bot bij fractieleiders

Sint Maarten hoeft niet te rekenen op de steun van de Tweede Kamer in zijn pleidooi voor een status aparte in het koninkrijk, vergelijkbaar met die van Aruba....

Van onze verslaggever Frank Poorthuis

Al in 2000 sprak de bevolking van Sint Maarten (42 duizend inwoners) zich in in een referendum uit voor een status aparte. Deze week riep het eilandbestuur (in een verklaring met het bedrijfsleven en de vakbonden) de Nederlandse regering op in te grijpen, nu het dat zelf niet meer kan omdat het afwezig is in de nieuwe Antilliaanse regering, die niets voelt voor opsplitsing.

'Ik ben erg bang voor versplintering op de Antillen als dit doorgang zou vinden', stelde D66-fractievoorzitter Dittrich woensdag na afloop van de emotionele ontmoeting die volgens zijn PvdA-collega Bos 'wel leek op een onafhankelijkheidsverklaring'. Deze stelde evenwel 'dat Sint Maarten een staatkundige oplossing zoekt voor een probleem dat een andere oplossing verlangt'. CDA-fractieleider Verhagen zei begrip te hebben voor de frustratie, 'maar ik denk dat er een andere oplossing dan de status aparte mogelijk moet zijn'. Ook VVD-fractievoorzitter Van Aartsen maakte kenbaar dat een vergaande onafhankelijkheid voor het eiland hem te ver gaat. De Kamerleden volgen hiermee de lijn van de regering.

Bedrijfsleven en bestuurders van Sint Maarten beweren dat de Antilliaanse regering, die zetelt op Curaçao, alleen oog heeft voor de noden van dat eiland. Sint Maarten heeft in de Staten slechts drie van de 22 leden, Curaçao veertien. Terwijl het eiland volgens de opstellers van de verklaring dringend aandacht behoeft. De politie zou er te weinig materieel hebben, de scholen zouden overbevolkt zijn en voor de toestroom aan illegalen zou geen opvang zijn. Illustratief is het ontbreken van een rampenbestrijdingscentrum op het door stormen geteisterde eiland, zegt onderwijsdeskundige Angela Dekker. 'Er is er een op Curaçao. Maar daar hebben ze nooit stormen.'

Curaçao stelt in een reactie dat de Antillen meer geld in Sint Maarten stoppen dan dat het eiland aan belastingen betaalt. Cijfers kon niemand echter geven. Maar duidelijk werd opnieuw dat het Koninkrijksstatuut uit 1954 steeds meer wrevel wekt. De Antilliaanse Statenvoorzitter Lucia zei woensdag dan ook te voelen voor een 'rondetafelconferentie' van alle koninkrijkspartners. 'Dan pas kunnen we zaken doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden