Sint Maarten komt onder curatele

Sint-Maarten mag niet zelfstandig het machtsmisbruik en de belangenverstrengeling in het land onderzoeken. Er komt, tegen de zin van het autonome land in het koninkrijk der Nederlanden, onafhankelijk toezicht op de deugdelijkheid van het bestuur

Plasterk stelt 'op dit moment niet het vertrouwen' te hebben dat Sint Maarten zelf verbetering aanbrengt in de huidige situatie. Beeld anp

Dat heeft de rijksministerraad vrijdag besloten. 'Tot nu toe is het zelfreinigend vermogen van een kleine gemeenschap als Sint Maarten niet voldoende gebleken om deze problematiek in de kern aan te pakken', schrijft minister Plasterk (Koninkrijksrelaties) in een toelichting aan de Tweede Kamer. Plasterk zei het 'niet acceptabel' te vinden dat de huidige situatie nog langer voortduurt.

Sint Maarten telt 50 duizend inwoners en is sinds 2010 een autonoom land in het koninkrijk. In oktober toonde een onderzoek van accountantsbureau PwC aan dat op Sint Maarten corruptie heerst in alle lagen van de samenleving, ook de politieke. Plasterk noemt dat 'snoeiharde conclusies'. Niettemin wil Sint Maarten onder een eigen landswet een zogenoemde Integriteitskamer instellen. Nederland vreest dat de onafhankelijkheid van integriteitsonderzoek daarmee niet is gegarandeerd en wil een integriteits-autoriteit die op afstand van de politiek staat. Plasterk is bereid die instantie met enige miljoenen euro's te ondersteunen.

Slikken of stikken

Vicepremier en minister van Justitie Dennis Richardson hekelde onlangs in de Volkskrant de houding van Nederland 'als slikken of stikken'. Maar Plasterk stelt 'op dit moment niet het vertrouwen' te hebben dat Sint Maarten zelf verbetering aanbrengt in de huidige situatie. Een op afstand van de politiek opererende integriteitscommissie moet elke vorm van belangenverstrengeling die zij constateert vrijelijk aan het Openbaar Ministerie kunnen voorleggen.

Plasterk, desgevraagd: 'Er is geen enkele behoefte bij de rijksministerraad om het integriteitsonderzoek vanuit hier politiek te sturen. Het gaat erom dat juist moet worden voorkomen dat het vanuit daar politiek gestuurd wordt. Dat holt niet de autonomie van Sint Maarten uit, integendeel, het land wordt er alleen maar beter van. Het belang van integriteit moet onderdeel worden van het publieke domein. Waarbij ik ervan ben doordrongen dat Sint Maarten een jong land is. Maar de tijd is voorbij dat we zeiden: zo doen ze dat daar nou eenmaal. Dat vind ik bovendien neerbuigend.'

Sint Maarten mag nog reageren op de maatregel, die ook langs de Raad van State gaat. Dat duurt een maand of drie. 'Hopelijk is nog consensus mogelijk', zegt Plasterk. Voor zijn handelwijze krijgt de minister steun van oppositiepartij SP. 'Ik heb hier alle begrip voor', zegt Kamerlid Ronald van Raak. 'We laten Theo Heyliger (de omstreden coalitieleider in het parlement van Sint Maarten, red.) niet oordelen over de integriteit van Theo Heyliger.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.