SINGH VARMA ?

Lijdt het voormalig GroenLinks-Kamerlid Tara Singh Varma aan een ongeneeslijke ziekte? Varma zegt van wel, intimi en partijgenoten suggereren dat het een rookgordijn is voor financiële malversaties....

Colet van der Ven, interviewde Singh Varma voor het aprilnummer van Opzij: 'Ze heeft meerdere keren afgebeld omdat ze te ziek was. Ik heb haar een paar maal gesproken. Het verbaasde me wel dat ze niet in details wilde treden. Ik zei: lezers willen weten hoe het is als je terminaal ziek bent. Ze wilde het kanker noemen en eigenlijk niet vertellen dat het borstkanker was. Ik vind haar te aardig om me belazerd te voelen. Dat geldt waarschijnlijk meer voor de nauwe kring mensen om haar heen. Ik kan me voorstellen dat bij mensen die door haar zijn gedupeerd, kwaadheid overheerst. Ik heb vooral medelijden: hoe kan het met iemand zó ver komen?'

S. van Beers, woordvoerder migrantenbeleid van het ministerie van Binnenlandse Zaken: 'Nee, we hebben geen spijt van de tweejaarlijkse prijs van tienduizend gulden die is vernoemd naar Singh Varma. De overweging straatnamen en prijzen alleen te vernoemen naar mensen die al zijn overleden, heeft toen geen rol gespeeld. Wél een rol speelden haar verdiensten voor allochtone vrouwen. Ze zette in Amsterdam voor deze vrouwen met hulpvragen een wekelijks spreekuur op en besteedde als raadslid en daarna als Kamerlid veel aandacht aan deze groep. Of de prijs later een andere naam krijgt, weet ik niet. Minister Van Boxtel is met vakantie.'

Sandew Hira, wetenschappelijk onderzoeker en ex-voorzitter Grenada Komitee: 'In het Grenada Komitee had ze de penningmeester, een Antilliaanse vrouw, valselijk beschuldigd van fraude. Het ging om twaalfduizend gulden. Een pijnlijke affaire, want het bleek dat zij zelf cheques had gelicht. Ik probeerde de zaak te sussen, maar toen zij het geld niet terugbetaalde dreigden we naar de rechter te stappen. Uiteindelijk hebben vrienden van haar het betaald. Toen Varma in de Kamer kwam, werd de zaak weer opgerakeld. In een radioprogramma heeft ze in 1994 haar excuses aan me aangeboden. Wat mij betreft was de affaire toen afgedaan.

Integriteit kent geen kleur. En het maakt niet uit of je nu hoog of laag in de politiek staat. Juist als je hoog bent, moet je integer zijn. Al doen politici ook goede dingen, dat is geen vrijbrief. Maar als je invloed en macht hebt, kun je ver komen met liegen en bedriegen.'

André Haakmat, advocaat en ex-minister in Suriname: 'Bij de Grenada-kwestie was ik voorzitter van het Komitee Eerherstel voor Varma. Daarna heb ik haar alleen gesproken bij de parlementaire enquête Bijlmerramp. Uit de Grenada-kwestie had ze moeten leren dat ze zich verre van financiële zaken moet houden.

Het lijkt me dat zij toegeeft dat ze in de fout is gegaan. Verschillende omstandigheden hebben hiertoe geleid: ze is overwerkt, ze runde een druk bureautje voor asielzoekers en zo, ze nam te veel hooi op haar vork, ze kreeg buiten de allochtonenorganisaties niet zoveel erkenning, ze heeft uitgesproken ideeën die niet overal goed vallen.

Het is verstandig dat ze zich onder psychiatrische behandeling heeft gesteld. Haar reputatie valt er niet mee te redden. Wie objectief naar de feiten kijkt, ziet dat er iets mis is. Ik zet nu ook vraagtekens bij die bedreigingen door extreem-rechts. Blijft staan dat ze veel verdiensten heeft.'

Sandew Hira: 'Het is een instinctieve verdedigingsreactie van mensen om alleen de goeie dingen te zien. Ze krijgen een nare bijsmaak als er slechte dingen ter sprake komen. Varma heeft een heleboel mensen goed geholpen, maar ook een heleboel belazerd. Het is triest voor haar en de gemeenschap. Als publiek allochtoon hoef je nu niet meer te zeggen dat je kanker hebt. Maar ik weet precies wat er gaat gebeuren: u schrijft een mooi artikel over haar, ze wordt in de bloemetjes gezet en goed verzorgd, en over een jaar zit ze er weer. Omdat men medelijden heeft.'

André Haakmat: 'De Surinaamse gemeenschap is zeer vergevingsgezind, op voorwaarde dat iemand zijn fouten inziet en zonodig adequate medische hulp zoekt. Maar zojuist hoorde ik haar advocaat via de radio toch vasthouden aan de boodschap dat ze ziek is. Ze verspeelt de goodwill van iedereen, in ieder geval die van mij. Het is natuurlijk ook afgrijselijk voor mensen die deze ziekte wél hebben. Een tweede Komitee voor Eerherstel zal ik niet leiden.'

Johnny Mahabir van Hindoestaans Cultureel Centrum Vikaash in Amsterdam: 'Ik was in maart dit jaar op een feest geweest van het Holy Dewali Comité, een culturele organisatie, waar Singh Varma sprak over haar ziekte. Via een neef, die haar goed kende, kwam ik ook bij haar over de vloer. Ik geloofde haar verhaal, maar nu heb ik grote twijfels. Ik hoop dat er duidelijkheid komt.'

L. Bultje, bestuurslid BorstkankerVereniging Nederland: 'Als deze mevrouw borstkanker heeft, behartigen wij ook haar belangen. Dan heten wij haar hartelijk welkom als lid van onze vereniging. Als ze geen borstkanker heeft, is het heel triest voor haarzelf en voor onze leden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden