Sinatra: 'Een na beste zanger ter wereld'

George Jones (81), een van de beste country-zangers ter wereld is vrijdag overleden.

De vrijdag in een ziekenhuis in Nashville overleden George Jones was naast Hank Williams de beste zanger die de countrymuziek heeft voortgebracht. In elk van de bijna 150 Top 40-hits, die hij sinds 1955 scoorde in de Amerikaanse countrycharts, legde hij het juiste gevoel met zijn intense bariton. Hoewel hij alleen in zijn beginjaren eigen liedjes schreef, kon hij zich feilloos inleven in composities als She Thinks I Still Care en He Stopped Loving Her Today. Anders dan tijdgenoten als Willie Nelson en Johnny Cash heeft hij nooit een crossover gemaakt naar het (grotere) pop- en rockpubliek.


Wat niet wil zeggen dat hij buiten Nashville niet werd gewaardeerd. Frank Sinatra roemde hem als de op een na beste zanger ter wereld en Elvis Costello scoorde in 1981 een van zijn grootste hits met A Good Year For The Roses, een liedje van Jerry Chestnut door Jones in 1970 opgenomen.


Rijk en beroemd werd hij wel met zijn muziek, stelde hij in 1996 in zijn autobiografie I Lived To Tell It All vast. Maar gemoedsrust, ho maar. Dat hebben zijn eerste drie echtgenotes, van wie de in 1998 overleden Tammy Wynette de beroemdste was, ondervonden. Jones was een verwoed alcoholist en amfetaminegebruiker, wat hem tot een notoir laatkomer ('No Show Jones' werd zijn bijnaam die hij zelf overigens cultiveerde) op zijn eigen concerten maakte.


Het drinken had hij net als de muziek van zijn vader meegekregen. De als jongste van acht kinderen in 1931 in Saratoga, Texas geboren Jones, zag als kind hoe zijn vader de dood van een van zijn kinderen in de kroeg verwerkte. Als hij 's nachts beschonken thuiskwam, haalde hij zijn kinderen uit bed om samen te zingen. Iets wat muziek voor George behalve troost ook een urgentie gaf die hij altijd in zijn voordracht is blijven leggen.


Zijn drankzucht stond mogelijk een grote internationale carrière in de weg, al zou hij nadat hij in 1983 voor de vierde keer in het huwelijk trad met Nancy Sepulvado langzaam afkicken. Zo beroemd als Tammy Wynette, met wie hij tussen 1968 en 1975 gehuwd was zou hij in Europa nooit worden. Maar George Jones liet behalve vele Amerikaanse hitnoteringen een paar honded albums en compilaties na, waarvan I Am What I Am (1980) en Cold Heart Truth (1999) tot de betere platen uit de countrygeschiedenis gerekend mogen worden.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden