Simons naar Gent en Ruhrgebied

Regisseur Johan Simons maakte naam in Nederland, werd veelgevraagd gastregisseur in Duitsland, verbond zich in 2010 aan de Münchner Kammerspiele en verkast nu weer. Waarom?

AMSTERDAM - Wat is de reden om uw contract in München na 2015 niet te verlengen, zoals u was gevraagd?

'Het is te ver van mijn vrouw en kinderen. Het is dus eigenlijk een klassiek voorbeeld van heimwee. Het gaat hier goed in München, jazeker. Het gezelschap, de spelers en ikzelf kunnen het uitstekend met elkaar vinden. Maar ik mis mijn vrouw (actrice Elsie de Brauw, red.) te erg.'


Bent u straks iedere avond thuis als u in de Ruhr en in Gent werkt?

'In principe wel. Ik woon in Varik in de Betuwe en vandaaruit zijn de afstanden naar het Ruhrgebied en naar Gent dagelijks overbrugbaar. Bovendien is de Ruhrtriennale een belangrijk festival waarvan ik graag drie jaar intendant ben.'


Wat maakt die Ruhrtriennale zo interessant?

'De combinatie van theater en muziek en het feit dat daar bijna alles grootschalig locatietheater is. Zo ben ik ooit bij Hollandia begonnen en in die zin is de cirkel rond. Ik heb daar eerder gewerkt en ik zie het als een uitdaging om veel meer publiek uit Nederland en België naar de Ruhr toe te halen. Ook wil ik regisseurs uit die landen bij het festival betrekken.'


Wat gaat u daar zoal maken?

'Als eerste coproductie staat Accattone naar de film van Pier Paolo Pasolini op mijn verlanglijstje. Met NTGent en het Collegium Vocale uit Gent, het ensemble van Philippe Herreweghe dat is gespecialiseerd in Bach . Zoiets zou ik in München niet kunnen maken.'


In München beschikte u wel over 33 miljoen euro subsidie per jaar. Bij NTGent is dat beduidend minder. Gaat u nu van de theaterhemel in Duitsland terug naar de aardse provincie in het Belgische Gent?

'Ik realiseer me dat NTGent op een veel bescheidener schaal moet werken. Maar ik hoef toch niet genoegen te nemen met wat er nu is? Ik ben vast van plan aan schaalvergroting te gaan doen.


'Ik wil daar een Europees georiënteerd gezelschap gaan maken, en dus ook proberen Europees geld binnen te halen. En ik wil een actrice als Sandra Hüller uit München meenemen naar Gent.'


Nog een laatste vraag: mist uw vrouw u net zoveel als u haar?

'Ik denk dat ik haar meer mis dan zij mij, eerlijk gezegd. Maar zij zal dat in alle toonaarden ontkennen. Het verschil is dat zij altijd veel meer in de buurt bij huis, haard en kinderen is dan ik kan zijn.


'Ik ben nu te ver van huis en breng te veel tijd op vliegvelden door. Daarbij komt dat ik in de toekomst weer wat meer voor Nederland en België wil gaan betekenen.'


Inzet: Vijf jaar belgië en Drie jaar duitsland

Johan Simons treedt medio 2015 opnieuw aan als artistiek leider leider van NTGent en zal dan tevens intendant van de Ruhrtriennale worden, het jaarlijkse theater- en muziekfestival in het Duitse Ruhrgebied.


Simons (67) zal beide functies drie jaar combineren, daarna blijft hij nog twee jaar bij NTGent. Dit is de uitkomst van een maandenlang overleg tussen Simons, zijn huidige werkgever de Münchner Kammerspiele (waar hij nu drie jaar intendant is) en de besturen van het Gentse stadsgezelschap en de Ruhrtriennale, waar Simons maandag een slotbespreking had.


Zoals eerder bekend werd, zal de huidige artistiek leider van NTGent, acteur Wim Opbrouck zijn functie in 2015 neerleggen. Hij blijft wel als acteur aan het gezelschap verbonden. Simons was eerder al vier jaar bij NTGent in dienst. In zijn dubbelfunctie zal Simons jaarlijks twee internationale voorstellingen regisseren: een als coproductie van NTGent en de Ruhrtriennale en een bij NTGent zelf. Daarnaast zal Simons in Gent het beleid van Opbrouck uitbouwen, die van zijn gezelschap 'een huis van spelers' heeft gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden