Silverstone beleeft herrijzenis Hakkinen

Het wereldkampioenschap Formule 1 stevent af op een vroege beslissing. Al ging de zege gisteren in de Grand Prix van Groot-Brittannië naar McLaren-coureur Mika Hakkinen, de morele overwinning was voor Michael Schumacher....

Alle drama van de Grand Prix op Silverstone was samengebald in de eerste paar ronden. Coulthard kwam direct na de eerste bocht in aanraking met Jordan-coureur Jarno Trulli en kwam dwars door het gras op de uitloop van de pitsstraat terecht. Hij begon meteen een wilde inhaalrace, maar de klap die hij op zijn achterwiel had gekregen bleek een paar ronden later fataal, waarna hij alsnog uitviel met een gebroken achterwielophanging.

Het betekende het einde van zijn droom om voor de derde keer op rij de Britse Grand Prix te winnen en, erger nog, het betekende in feite het einde van zijn titelaspiraties. In de aanloop naar de race had Coulthard nog bezworen geen enkele vrees voor Schumacher te hebben. De Schot is meermalen verweten te lief te zijn om een kans te maken tegen de rücksichtslose Schumacher.

Met nog zes races te gaan bedraagt de voorsprong van Schumacher 37 punten. Dat betekent dat het kampioenschap in het slechtste geval na de Grand Prix van Hongarije op 19 augustus voorbij kan zijn. Een Ierse bookmaker heeft bij wijze van publiciteitsstunt de mensen die hun geld op een vierde wereldtitel van Schumacher hebben gezet alvast uitbetaald, maar de plotselinge wederopstanding van Hakkinen en de problemen die Schumacher in Silverstone had zouden de spanning misschien nog even kunnen rekken.

Hakkinen, die in de Formule 1 nooit eerder won in Silverstone, ging gisteren voor het eerst sinds Spa vorig jaar als eerste over de streep. Met een onverwachte inhaalmanoeuvre in Copse Corner schoot hij Schumacher voorbij, waarna de Duitser het nakijken had. 'Het is moeilijk voor honderd procent te begrijpen hoe belangrijk het voor mij is om deze race te winnen', zei hij. 'De Grand Prix van Groot-Brittannië stond altijd al hoog op mijn verlanglijstje.'

Natuurlijk had de Fin in de laatste ronde even teruggedacht aan de race in Barcelona in mei, toen zijn McLaren het vijf bochten voor de finish in leidende positie begaf. Maar hij hoefde dit keer niet te vrezen. De twee Ferrari's konden zijn tempo niet bijbenen en dat lag niet alleen aan de pitstopstrategie. Hakkinen beschikte door zijn keuze voor twee stops over een lichtere auto dan Schumacher, maar zelfs op het moment dat hij net uit de pits kwam, was hij gewoon sneller.

Een beter antwoord op de twijfel over zijn motivatie had Hakkinen niet kunnen geven. Mede doordat McLaren als een van de weinige teams nog niet heeft bevestigd wie volgend jaar achter het stuur van de twee auto's zitten, is de laatste maanden druk gespeculeerd over vervroegde pensionering van de Fin. 'Wij zijn in gesprek', melden team en coureur steevast. Hakkinen heeft door deze race een betere onderhandelingspositie verworven.

Hij zorgde er in elk geval voor dat Ferrari zijn jubileum - precies vijftig jaar geleden behaalde het team in Silverstone dankzij de Stier van de Pampa's, Jos Froilan Gonzalez, zijn eerste overwinning in de Formule 1 - geen extra feestelijk tintje kon geven. Schumacher klaagde over een gebrek aan stabiliteit in de Ferrari, maar kon of wilde niet echt zeggen waar het aan lag.

Met name in Copse Corner, de bocht waar Hakkinen hem passeerde, had hij een paar keer grote problemen de auto op de weg te houden. 'Ik kon niets doen', bekende hij.

Jos Verstappen kon op een goede race terugkijken. Nu het contract met motorenleverancier Asiatech is opgezegd, is het moeilijk nog progressie te boeken, stelde hij vooraf. Dat bleek. Door met een relatief lichte auto van start te gaan kon hij zijn reputatie als inhaalkampioen nog eens bevestigen, maar even onvermijdelijk was de terugval na zijn eerste pitstop. Hij werd tiende. Het maximum, volgens Verstappen. Meer zit er op dit moment niet in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden