Sijsling krijgt zege bijna cadeau

ROTTERDAM - Topspelers die ziek, zwak of misselijk zijn en er soms geen zin in hebben; het is een bekend verschijnsel bij het ABN Amro World Tennis Tournament (WTT). Vorig jaar had Igor Sijsling het geluk dat Jo-Wilfried Tsonga zich niet overmatig wenste in te spannen in Ahoy. Dinsdag kreeg de 26-jarige Amsterdammer vrije doortocht van de grieperige Michael Joezjni, die het na een halve set wel geloofde: 6-2, 6-2.


Sijsling moest een toneelstukje opvoeren om zijn verrassende zege op de nummer 15 van de wereld te rechtvaardigen. Pas na de partij zou hij van zijn coach Michel Koning hebben gehoord dat Joezjni niet fit was, alsof het hem in het sfeerloze Ahoy niet eerder was opgevallen. Vorige week had de 31-jarige Rus zich in Zagreb gewillig laten afvoeren door de modale Duitser Phau.


Joezjni, winnaar van het WTT in 2007 en finalist in 2010, heeft dit jaar nog niets laten zien. Met zijn enkelhandige backhand staat hij achter Wawrinka en Gasquet in de top-3 van de ATP Tour, maar hij sukkelt al maanden met zijn gezondheid. Een opgave in Chennai, een nederlaag in de tweede ronde van de Australian Open en een flets optreden in Ahoy passen niet bij zijn status.


Joezjni wekt de indruk dat hij evenals zijn landgenoot Davidenko is opgebrand, maar het kon Sijsling uiteraard gestolen worden hoe hij de tweede ronde had bereikt. Vorige week had hij een doorwaakte nacht beleefd na de afstraffing in de Davis Cup door Tomas Berdych, die hem welgeteld zes games gunde. Twee gewonnen setjes in het overbodige potje tegen Rosol maakten zijn aftocht iets dragelijker.


Graadmeter

In Zagreb vloog Sijsling uit de bocht tegen de Rus Andrej Koeznetsov, zodat hij slechts kon gissen naar zijn vorm. Joezjni was geen betrouwbare graadmeter, al maakte Sijsling de eerste set met zestien winners stijlvol af. Hoestend en proestend beperkte Joezjni zich in de tweede set tot een spaarzame winner met de backhand. 'Hij blijft een gevaarlijke speler', zei Sijsling. 'Ik ben blij met mijn niveau.'


Een betere loting had Sijsling zich in Ahoy niet kunnen wensen. Hij treft morgen in de tweede ronde de Duitse qualifier Michael Berrer, die Jesse Huta Galung had verslagen. Het is nog altijd de ambitie van Sijsling om de top-50 te halen. Hij is afgevallen, al verzweeg hij glimlachend hoeveel. 'Ik zeul in elk geval minder kilo's met me mee.'


Zet hem op een indoorbaan en hij zal progressie maken, aldus Sijsling. Lachend: 'Ik moet nog wel bij de ITF aanvragen of de grandslamtoernooien ook indoor kunnen worden gespeeld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden