Sigarettenfabrikant moet weduwe miljarden betalen

Sigarettenfabrikant R.J. Reynolds Tobacco Company moet een torenhoog bedrag uitkeren voor de dood van een kettingroker 18 jaar geleden. Een jury in de Amerikaanse staat Florida besloot dat het bedrijf de weduwe een schadevergoeding moet betalen van meer dan 23 miljard dollar (circa 17 miljard euro).

Beeld getty

Het bedrag valt zo hoog uit omdat het gaat om een zogeheten punitieve schadeclaim, die geldt als straf voor het veroorzaken van schade. De sigarettenfabrikant moet daarnaast nog eens miljoenen dollars betalen aan nabestaanden van de roker. Die bedragen dienen als compensatie voor het overlijden van de man.

De weduwe van de overleden roker was in 2008 naar de rechter gestapt. Volgens de vrouw had het bedrijf geprobeerd te verhullen hoe ongezond en verslavend de tabaksproducten zijn. Haar echtgenoot rookte sinds zijn 13de vaak meerdere pakjes sigaretten per dag, tot hij op 36-jarige leeftijd overleed aan longkanker.

Agressieve reclamecampagnes
'Hij kon niet stoppen. Hij rookte op de dag dat hij stierf', zei de advocaat van de weduwe zaterdag. Volgens de advocaat probeerde het sigarettenbedrijf mensen aan het roken te krijgen met agressieve reclamecampagnes, die onder meer waren gericht op jongeren. De jury zou dat zwaar hebben laten meewegen.

Toch hoeven de nabestaanden zich nog niet rijk te rekenen. Onderdirecteur J. Jeffery Rabornvan R.J. Reynolds Tobacco Company liet weten dat het bedrijf het vonnis zal aanvechten. De advocaten van het bedrijf waren niet direct beschikbaar voor commentaar.

Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.