Siem de Jong: 'Babel doet het goed als spits'

Siem de Jong hoefde in de aanloop naar de topper tegen FC Twente eindelijk niet steeds dezelfde vragen over zijn inmiddels naar Borussia Mönchengladbach vertrokken broer Luuk te beantwoorden. Toch ontkwam de aanvoerder van Ajax er niet aan dat hij opnieuw vaak in herhaling moest vallen. Want is hij nu spits of middenvelder, wilde plotseling iedereen van hem weten. 'Allebei eigenlijk'', luidde zijn antwoord.

null Beeld anp
Beeld anp

'Het is heel simpel'', stelde De Jong vrijdag na de training op jeugdcomplex De Toekomst. 'Als middenvelder lijk ik een beetje op een spits. Maar als spits doe ik denken aan een middenvelder. Als je het mij vraagt, ben ik een 'nummer 10'. Maar die hebben we al een tijdje niet meer bij Ajax. Dus ik speel waar de trainer mij nodig heeft.'

Frank de Boer benoemde zijn nieuwe aanvoerder aanvankelijk tot eerste vervanger van de opnieuw geblesseerde centrumspits Kolbeinn Sigthorsson. Sinds de terugkeer van Ryan Babel functioneert De Jong echter vooral als rechtermiddenvelder. 'Ik heb daar geen moeite mee', zegt de 23-jarige allrounder. 'Op die positie kom ik weer meer in balbezit.'

null Beeld epa
Beeld epa


Als middenvelder is De Jong krachtig in de duels. Hij heeft een groot loopvermogen en is bovendien kopsterk. Nadeel is misschien dat de oudste van twee voetbalbroers niet zo vaak meer in stelling wordt gebracht, waardoor hij zijn fraaie traptechniek minder kan etaleren. 'Maar het gaat erom wat het beste voor de ploeg is', sprak de ware aanvoerder. 'En Babel doet het goed als spits.''

Als de schijn niet bedriegt, voetbalt De Jong tegen FC Twente weer op het middenveld. Afgaande op de laatste training voor het duel kiest De Boer opnieuw voor de formatie die woensdag de basis legde voor de eenvoudige bekerzege bij FC Utrecht (0-3). 'Ik denk dat we daar hebben gevoetbald zoals we willen', blikt De Jong terug. 'Zo willen we verder.'

De Jong kijkt uit naar het duel met FC Twente, ook als is zijn broer Luuk naar Mönchengladbach vertrokken. 'Dat maakt de wedstrijd iets anders', zegt hij. 'Maar het blijft een topper. Bovendien kunnen ze ons al vroeg in het seizoen op een verschil van 9 punten zetten. De druk ligt bij ons. Maar we hebben al vaker aangetoond dat we daar niet minder van gaan spelen. Kan je je onze kampioenswedstrijd tegen FC Twente nog herinneren? Toen moesten we winnen. Volgens mij is dat gelukt', zo doelde hij op de uiteindelijke uitslag (3-1).

De Jong scoorde in dat duel tweemaal. 'Als spits', zo zal hij waarschijnlijk nooit meer vergeten. 'Maar als middenvelder kan ik ook belangrijk zijn.'

null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden