Showman Nuis heeft het rijk alleen

HEERENVEEN - 'Twee, drie slokjes Red Bull', het modieuze drankje vol snelle suikers en cafeïne, twintig minuten voor de start. Het is het recept voor de bijzondere explosies van Kjeld Nuis op de ijsbaan. 'Je moet dat zeker niet een uur voor de wedstrijd doen. Of een heel blikje. Dan denk je in de warming-up: het gaat geweldig vandaag. Maar in de wedstrijd kun je het vergeten.'

De kroonprins van het Nederlandse sprintschaatsen prepareerde zich dit weekeinde op de juiste manier. Hij pakte in Heerenveen twee nationale titels (1.000 en 1.500 meter). Het waren zijn eerste successen op de NK afstanden sinds zijn entree in 2009, toen hij als flonkerend talent van Jong Oranje de overstap maakte naar het merkenteam van Jac Orie.

Het waren leerzame jaren. Nuis, een speelvogel, inhaleerde de ervaring van ouwe rotten in het vak. Hij zag bij zijn eerste NK sprint in Groningen in 2010 ('je weet wel, dat ijskoude toernooi') zijn geroutineerde ploeggenoten Kuipers en Tuitert vlak voor de wedstrijd een kopje espresso wegtikken. 'Dat was het dus', was zijn conclusie. 'Die gasten drinken koffie vlak voor de race.'

Hij nam zelf die middag ook een flinke kop espressokoffie en vond zichzelf trillend terug bij de startstreep. 'De opening was nog wel goed, maar daarna was het snel afgelopen.' Wat bleek, de ervaren mannen namen slechts een bodempje koffie, voor een snelle oppepper. Niet helemaal goed gekeken, was de les. Niets is wat het lijkt in de topsport.

Nuis (23) vindt dat hij zichzelf inmiddels op de juiste manier oppept voor zijn belangrijke races. 'De een neemt koffie, de andere een cafeïnekauwgummetje en een volgende een energiedrankje.'

Nuis is van zichzelf een stuiterend mannetje dat houdt van riskante stunts op inlineskates, snowboards en de gympen van het breakdancen. Zijn motto: 'Alles wat gevaarlijk is, is mooi.'

Om dat gedurfde karakter heeft hij, als lid van het merkenteam van Jac Orie, mogen aansluiten bij een groepje rolmodellen van het grote Red Bull. Hij wordt er geen miljonair van, maar mooi is het wel. 'Lekker op de viptribune zitten bij vette evenementen.' Een keer autootje ruilen met Sebastian Vettel, de wereldkampioen Formule 1 voor hetzelfde merk, hij zou het geweldig vinden.

Nuis kon zijn seizoen zo overheersend beginnen door de gebrekkige conditie van teamgenoot Stefan Groothuis. Die schreef af voor de schaatsmijl. Nuis nam diens titel op de 1500 meter over en kreeg daarbij de medewerking van Koen Verweij die zijn snellere race (1.45,79 om 1.46,74) geschrapt zag wegens een onreglementair gereden kruising.

Het deed niets af aan de vreugde van de winnaar. 'Winnen is winnen', was de opvatting van Nuis. Een dag later was zijn overwinning zuiverder. Hij greep de titel op de 1.000 meter door zeshonderdste sneller te zijn dan de schaatsreus Hein Otterspeer. De winnende 1.09,05 was een kleine halve seconde langzamer dan het kampioenschapsrecord van Groothuis (1.08,68).

Groothuis is de man op wie Nuis al een tijdje jaagt. In het krachthonk is de eerste niet te verslaan. Op het ijs zijn de rollen een enkele keer omgekeerd. De twee peppen elkaar binnen hetzelfde team (Orie) op tot sterke verrichtingen. Samen trainen is de stimulans om nog harder te gaan.

Nuis, bij de WK afstanden van dit jaar tweede op de 1.000 meter achter Groothuis, wordt door Groothuis als een serieuze concurrent gezien. 'Kjeld is een van de talentvolste schaatsers van dit moment.' Nog mooier: 'Kjeld heeft show die oprecht is. Show is zijn natuur.'

In een modieuze bui heeft Nuis het lange haar laten knippen en de baard laten scheren. Hij draagt nu een snor. Zes weken haartjes sparen onder de neus heeft een Freddie Mercury-achtig exemplaar opgeleverd. Als hij een groot kampioen wordt dit jaar, is hij de eerste snordragende wereldkampioen schaatsen sinds Hilbert van der Duim.

Zulke bijkomende zaken in het sportleven zijn Nuis op het lijf geschreven. De showman had een weekeinde het rijk alleen. Hij beschouwt het als de inleiding tot een rijk jaar.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden