Shorttrack

Voor de huldiging van drievoudig olympisch shorttrackkampioen Hyun-Soo Ahn had Wim de Deyne bij de Winterspelen van 2006 weinig belangstelling. Voor diens schaatsen des te meer. Tijdens de medailleceremonie sloop hij met twee bevriende collega's naar de kleedkamer, met meetapparatuur, voor een nauwgezette inspectie van de Koreaanse afstellingen.


De uitkomst was ontnuchterend, erkent de Vlaamse materiaalman van de Nederlandse ploeg. 'Er was niks speciaals aan. De belangrijkste les was: daar zit het dus niet in. Hij kon gewoon technisch veel efficiënter schaatsen dan wij.'


De afstellingen van de shorttrackchaatsen zijn strikt persoonlijk. De een houdt van ronde ijzers, de ander rijdt liever wat vlakker. Gewicht, spierkracht, schaatstechniek: het is allemaal van invloed op de minuscule rondingen en buigingen die hij aanbrengt in de ijzers. Hij kent de voorkeuren van de tien olympische deelnemers uit zijn hoofd.


De Deyne: 'De ene schaatser haalt veel snelheid uit het rechte eind, de ander uit de bochten. Sommige mensen schaatsen met hun linkerbeen beter dan met hun rechterbeen. Daar hou je rekening mee.'


Alle toplanden hebben een materiaalman. Het is van belang om snel en secuur te kunnen werken. Shorttrackers vallen regelmatig, of raken de ijzers van hun concurrenten. Dat betekent dat de ijzers gecontroleerd moeten worden, gerepareerd of zelfs vervangen. Dat moet rap, want shorttrackers rijden in korte tijd meerdere wedstrijden achter elkaar.


De aanpassingen zijn met het blote oog niet te zien. Dat ervoer de Canadees Jean Olivier tijdens de finale van WK in 2011. Hij kon plotseling niet schaatsen. Wat bleek later? Zijn schaats was gesaboteerd door een Amerikaanse concurrent, in opdracht van diens Koreaanse coach. De Amerikaan had het ijzer met de korte beweging van het buigapparaat onklaar gemaakt.


De Deyne: 'Die Canadees kon niks meer. Hij heeft tijdens de wedstrijd stilgestaan. We zijn voorzichtig, maar je kunt je schaatsen niet altijd bij je houden. Gelukkig is dit de enige keer dat het is gebeurd. Voor zover ik weet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden