Shorttrackers verleggen grenzen

De 'wieltjesplakker' van weleer heeft tegenwoordig hogere doelen. Shorttracker Sjinkie Knegt legt zich niet neer bij een bijrol op het hoogste niveau. In Shanghai wil de Fries op de WK zijn opvallende seizoen afsluiten met een afstandsmedaille en een plaats bij de eerste acht in het eindklassement.

Beeld anp

'En daarvoor moet je een finale op een afstand halen', aldus de jonge Fries, die zich sinds januari de eerste Europees kampioen shorttrack uit Nederland mag noemen.

Knegt gold als een wildebras met enorme potentie. 'Iemand die gewend was de hele race achterin te hangen om in de slotfase te proberen tweede te worden en een rondje verder te komen', zegt bondscoach Jeroen Otter over zijn pupil. 'Als je echter wilt winnen, moet je voorin schaatsen.'

Ruim 18 maanden na het aantreden van Otter is de situatie veranderd. Knegt legt anderen zijn wil op, durft het initiatief te nemen en ziet uiteindelijk aan het einde wel wie zijn tempo heeft kunnen volgen.

Het bracht hem zijn beste seizoen uit zijn loopbaan. 'Het heeft vooral te maken met vertrouwen, maar je moet natuurlijk wel de kracht hebben om het te doen', zegt Knegt over zijn metamorfose. 'Ik ben heel erg gegroeid na de Spelen van Vancouver. Qua kracht, maar ook mentaal.'

Knegt is het grote voorbeeld van het 'nieuwe' denken binnen de selectie van Jeroen Otter. De voormalige shorttracker heeft de talentvolle groep weten om te bouwen tot sterk collectief van prijsvechters.

Naast de Europese titel van Knegt incasseerde Otter met de aflossingsploegen al 2 jaar op rij Europees goud en had hij in routinier Niels Kerstholt en Jorien ter Mors in januari ook de nummers twee in het individuele EK-klassement.

Routinier Kerstholt twijfelde na de Spelen van Vancouver hardop of hij zou doorgaan. Inmiddels heeft de ervaren Utrechter zijn toekomstplannen bijgesteld: 'Sotsji 2014. De resultaten hebben me weer opgeladen', blikt hij terug op de succesvolle anderhalf jaar onder 'goeroe' Otter.

'We zijn dominant in Europa, nu moet dat nog mondiaal gebeuren. Het gaat echter niet vanzelf.'

Otters doel voor zijn eerste twee seizoenen was domineren in Europa. 'De WK stond qua doelstellingen een beetje ver weg. We wilden op Europees niveau meedoen voor alle medailles en met twee aflossingsploegen op de WK staan. Tot nu toe is alles prima gelukt. We hebben het platform van de WK echter nodig om verder te groeien.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden